美國名校在大學畢業典禮時,經常邀請政治圈、商業或演藝界的名人,為即將進入社會的新鮮人提供寶貴的人生經驗。有趣的是,近年來許多名人不再用傳統正面、充滿希望的那種芭樂(cheesy)的方式給新鮮人精神喊話,而是不避諱地強調社會黑暗面,給學生一個震撼的wake-up call,刺激並點醒學生面對現實。

今天筆者精選了幾位名人的經典致詞,即使是出社會多年的老鳥們,看了也會有所頓悟、非常受用,還能學到相關的多益詞彙

首先,紐約時報專欄作家大衛.布魯克斯(David Brooks)在頂尖名校達特茅斯學院(Dartmouth College)提到這段逆耳卻很中肯的建言:

“You have to give to receive. You have to surrender to something outside yourself to gain strength within yourself. You have to conquer your desire to get what you crave. Success leads to the greatest failure, which is arrogance and pride. Failure can lead to the greatest success, which is humility and learning. In order to fulfill yourself, you have to forget yourself. In order to find yourself, you have to lose yourself.”

「你必須先付出再求回報,你必須先臣服於外在的殘酷,才能增強內在的強度,你必須先克服慾望,才能達成渴望。成功導致最大的失敗,便是自大與驕傲,失敗反能引領你邁向成功,正是謙卑與學習。欲實踐自我,你必須先忘卻自我,欲找回自我,你必須先失去自我。」

在這個強調自我主義的時代,人們能方便快速地滿足自我需求,卻忘了成功的前提是須歷經一番寒徹骨的等價交換原則!除了這道理之外,英文方面剛好用到了兩個多益必考的高頻動詞:

1.lead to導致

lead to為動詞片語,表示導致某事發生。很多人會以為lead to等於contribute to,但contribute to後面通常都是接較負面的結果,而lead to比contribute to廣泛,能接正反兩面的結果。

比如說,「A sudden pouring rain contributed to the traffic jam.」這「traffic jam」當然就不是件好事囉!而lead to可以接負面的結果之外(如上述用法Success leads to failure),同時也能接正面的結果Failure can lead to success,來看看以下的多益例句吧:

Research shows that comfortable office environment leads to happier employees.(研究顯示,良好的辦公環境造就較快樂的員工。)

2.Fulfill實踐;達成

fulfill一字為將虛幻或抽象的事情實踐、使它成真,比如fulfill your dreams(夢想)、fulfill your ambition(野心)、fulfill your duties(職責)等。而fulfill oneself在這裡,不是說使自己成真,而是「找到自己的潛能並發揮」的意思。fulfill這個動詞在多益中經常出現,讓我們看以下例句:

New passes will be approved only for contracted drivers fulfilling the requirements listed.(新通行卡只核發給達成下列要求的約聘駕駛。)

接著,以音樂劇《漢米爾頓》(Hamilton)勇奪2016葛萊美最佳音樂劇專輯獎、普立茲最佳戲劇獎、並被時代雜誌評選為今年度全球百大最有影響力人物的名詞曲創作家暨演員林-曼努爾.米蘭達(Lin Manuel Miranda),在賓州大學給畢業生們以下的告誡:

"There will be blind alleys and one-night wonders and soul-crushing jobs and wake-up calls and crises of confidence and moments of transcendence when you are walking down the street and someone will thank you for telling your story because it resonated with their own."

「走在人生道路上,你可能遇到暗巷、一夜奇蹟、毀滅靈魂的工作、警訊、信任危機和片段的卓越感,而總有人會對你願意分享自己的故事覺得感激,因你的經歷能對他們產生共鳴。」

人生中會遇到許多無法預估的事情,但我們就是得努力克服,並且不吝於與他人分享,因為我們自己也是用前人的經歷作前車之鑑;並不是只有自己遇到這樣的挫折,許多人都已經歷過同樣的挫敗,聆聽這樣的故事幫助我們度過難關,我們也同樣能這麼助人。在這段話中也有個很常見的多益單字:

3. crisis危機

crisis在多益中的財經情境考題常出現,最常見的字詞搭配為「financial crisis」財務危機,以及「economic crisis」金融危機。在以上畢業致詞中所提到的crises(為crisis的複數)of confidence,就是指在遇到挫折可能對自己忽然喪失信心而失志的危機時刻,也能稱為confidence crisis:

A confidence crisis takes away your ability to trust your own thoughts and feelings, and it makes room for the belief that you’re simply not good enough to deal with life.(自信危機奪走你對自己想法或感受的信任感,並讓你有自己無能處理人生困境的想法。)

我們也來看在多益財經情境下會使用的方式:

One of the biggest corporations in the nation is now facing a financial crisis.(國內其中一間最大的公司正面臨著財務危機。)