無論男女老少,不管有沒有收藏腕錶的嗜好,相信都認得勞力士暱稱「五支火柴棒」的招牌皇冠商標。對比瑞士製錶業數百年歷史長河,創立僅百餘年的勞力士為什麼會成為家喻戶曉的品牌,深受大眾與廣大收藏家的熱愛?

20世紀初,當時懷錶是主要隨身計時工具、腕錶尚未大量普及。1904年,Hans Wilsdof與Alfred Davis在倫敦創立了勞力士的前身-Wilsdof and Davis,時隔三年,創辦人之一的Wilsdof獨自將公司遷到瑞士La Chaux-de-Fonds,期待能夠在此生產精準耐用的腕錶,同時將公司註冊命名為ROLEX,這五個字母不但簡單好記,且以多種主流五言讀起來都相當容易,不久後便在製錶業成為一個朗朗上口的名字。

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勞力士創辦人Hans Wilsdof(1881-1960)

勞力士真正一炮而紅是在1926年,當時品牌以緊閉密封的生蠔為發想,推出了標榜防水、防塵的蠔式(Oyster)錶款,並在同年由當代英國女泳將Mercedes Gleitez配戴在手腕上、橫渡英倫海峽,腕錶非但沒有進水還運作如常、精準計時,在各大媒體的廣為宣傳下,勞力士耐用的形象開始深植人心。

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Mercedes Gleitez女士在1926年配戴勞力士蠔式錶橫渡英倫海峽的報紙相關報導,證明錶款防水性能不俗。

隨後於1931年與1945年,勞力士分別發明了恆動(Perpetual)上鍊裝置與瞬間跳日的日誌型(Datejust)腕錶,前者可讓佩戴者不需手動上緊發條,僅靠手腕細微動作便可帶動錶殼內的自動盤,自動為腕錶上鍊,使用更為便利;後者則是在子夜之際,日期視窗會以迅雷不及掩耳的速度轉換到下一日,閱讀上更為清晰。

1956年,勞力士再推出星期日誌型(Day-Date)腕錶,首度在12點鐘方向加入星期窗,迄今,此款腕錶已提供多達20餘種語言的星期盤供準錶主選擇,更顯品牌貼近使用者的用心。

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筆者收藏、產於70年代的Ref.1803星期日誌型古董錶,12點鐘方向的Oyster Perpetual代表錶款採用恆動上鍊裝置及防水蠔式錶殼,最大的特色為星期與日期皆為中文顯示,日期窗特設2.5倍放大鏡,方便閱讀。

最受歡迎的勞力士蠔式型腕錶除鍊帶、面盤與錶釦設計細節會與時俱進外,造型幾乎可說數十年如一日,但真正的經典其實毋須太大的改變,光是上述便利的機能搭配隨著時間越發雋永的錶殼,就足以使錶迷心動不已了。