男女受教育的機會愈來愈平等,但是男女在學習上的落差卻愈來愈大。2015年經濟合作暨發展組織OECD的全球男孩女孩教育報告顯示,男孩在學習上的整體表現遠不如女孩,輟學率也較高。

這份報告針對全球64個國家,15歲的少年進行閱讀、數學、科學科目測驗,也就是國際學測評量(PISA),其中14%的男生和9%的女生完全沒有通過三項學科考試。事實上,每10個男生中,就有6位其中一項科目沒有達到標準。認為「上學就是浪費時間」的男生是女生的兩倍;男生的學習狀況也不佳,做功課的時間平均每週比女生少1小時。

女孩的成績雖然高出男孩,但卻存在隱藏的問題。平均來說,男生在數理的成績贏過女生,值得注意的是,成績優秀的女生在數學成績上明明高出男生19個基點,但當被問到對於數學是否在行時,卻顯得退縮,信心度和分數較低的男生竟然是一樣的,也就是成績好卻不自信。女孩對於數學、基礎科學和計算顯得較沒信心,報告顯示,只有14%的女生大學第一年時選擇科學相關科系,男生卻高達39%。

為什麼男生女生的學習差異愈來愈大?《性別優勢學習法:為男孩女孩打造理想教室》(Boys and Girls Learn differently)的作者,也是致力推廣男孩女孩更有效的學習策略的教育研究者谷瑞恩(Michael Gurian)分析,「如果你想要男生女生都學得好,就必須先了解人在學習時,腦與身體的運作情況。」

當今教育模式較不利男孩學習

他在書中指出,男生女生的腦部與生理發育不同,許多教育家也認為當今學校的制度:嚴謹的上下課時間,主要運用口語表達的上課方式,較少的空間與自由活動時間,以及需要大量同時間進行多項工作,在在都讓小男生無法有效學習,而且成為搗蛋分子。校園裡紀律行為出現問題的,八、九成都是男生。

《養男育女調不同》(Why Gender Matters)作者薩克斯(Leonard Sax),討論性別差異對學習的重要性。他認為,不了解性別差異在兒童發展上的重要性,會造成極大的風險。「學校沒察覺男生與女生在學習上的差別,是來自先天性別因素的特質。男孩受害最大的階段,是在低年級時期;女孩則是在初中與高中階段。」

男女大腦發展順序不同,直接影響外顯行為

想要進一步了解男生女生在學習上的差異,就必須先從了解大腦的運作開始。大腦的語言、空間記憶、運動協調、與別人相處等能力,男女生的發展順序不同、時間不同、進度也不同。

法國的研究者觀察2歲幼兒用積木搭橋,發現在這麼小的年紀,男生搭得比女生快三倍;而衛斯理學院的研究者發現,3歲半的女孩解釋臉部表情的能力,甚至比5歲的男生還要好。

研究兒童繪畫的學者也發現,一般來說小女生愛畫人物,例如公主、寵物或物像等名詞,空間的安排也會較對稱,他們關注「是什麼」。小男生畫畫較喜歡畫動作,例如會動的火車、星際大戰、外星人攻擊地球,他們關注東西「在哪裡」。

男女生在聽覺上也有差異,在一項聽力實驗中,發現女嬰大腦對聲音的反應比男嬰高出80%。 心理醫生指出,很多老師誤認為小男生有過動症,其實是因為上課聽不清楚老師的聲音,失去興趣而開始搗蛋。只要適度調整上課時的座位,就可以改善上課不專心的情況。