2015年臺灣最大的新聞之一,就是一個臺灣媽媽想來美國生美國人,結果小baby不聽話,提早在華航機上誕生,國際法上一般規定,飛航器視為國土延伸,小baby仍是中華民國國籍的機會很高。我看此新聞時,感慨可能與大家不大一樣。讓孩子成為美國人,一定在立足點上領先,有爭議;但父母為孩子做最好的打算,沒有爭議。

全世界各地都有這種對美國抱著憧憬,想盡辦法突破移民法令限制來美的合法或非法移民。亞洲國家,包括中國大陸、臺灣、南韓,都有父母來美國坐月子中心生小孩。中美洲的父母,則讓孩子冒著生命危險,自己走過美國邊界。大家路徑不同,結論一樣:小孩當美國人,受美國教育,將來機會比較多,發展比較好。

孩子長大過程很多變數,我不敢打包票,但我對這些父母們最大的疑問,是他們做此重大決定之前,有沒有做足功課。

首先,很多人直覺覺得,美國受教育又便宜又好。關鍵字是「便宜」跟「好」。我覺得這個想法完全錯誤,在美國受好教育,「便宜」很難,「好」則不一定。

拿紐約做例子:我的朋友楊小姐,十多年前移民美國,住在紐約市曼哈頓。由於美國義務教育從五歲開始,所以女兒五歲前要去上托兒所,每個月1500到3500美金,也就是四萬五千到十萬五千臺幣。為何有價位的分別?一來明星托兒所收費當然就比平民托兒所高,另一個關鍵是時間。1500美金,通常表示孩子只能上到下午兩點半,3500美金孩子上到六點。所以雙親都要上班時,就要上3500的那個。這就是為什麼很多父母會選擇一人在家帶孩子,因為出來上班可能還賺不到孩子的托兒所費用。

到孩子五歲上了小學,公立學校學費全免,但美國公校教育品質參差不齊,差距極大,有些壞的公校畢業率一半都不到,所以一定要選好的公立學校去上。

好的公立學校一般以住家地址決定,所以孩子還不到4歲就要去買房子住在好學區裡。好學區的房價當然就高很多,在曼哈頓兩房一廳動輒近兩百萬美金(6000萬臺幣),每月租金則在4500美金(13萬5000臺幣)上下。但美國公校因為差的實在太多,大家都想盡辦法要去擠明星學校,結果造成很多明星小學自行招生,也就是你住在學校隔壁也不一定進得去,一樣要去抽籤。

在紀錄片「等待超人」裡,有一段就在描述父母孩子一起去參加抽籤,抽到的,欣喜若狂,沒抽到的,如喪考妣,一家人抱頭痛哭。我一點不覺得他們反應過度,在美國待久了就知道,在資本主義的美國,沒有上好學校,未來孩子脫貧的機會很小,誤入歧途的機會很大,孩子的將來很黑暗。

如何判斷是不是好學校呢?就是看學生考試成績在全美的排行如何。是的,美國學校也考。 楊小姐的女兒四歲開始就要考智力測驗,楊小姐說她當時沒經驗,於是只是用政府出的範本幫孩子自行補習,結果考了95分,意思是打敗了95%應考人。此時她才發現,要申請到前五名的學校得要考到99分,所以就去念了另一個普通公校。但才一年半,楊小姐就發現學校教得太慢,孩子的學習興趣已經減低,於是想辦法轉學。這次楊小姐花了1000美金(3萬臺幣),讓孩子去補考前衝刺班,這次考到了99分,順利進了楊小姐心目中理想的學校。

不要以為錢只花到這裡,就可以鬆一口氣。美國公立學校普遍經費緊繃,所以常常要家長捐款。楊小姐告訴我,學校甚至連粉筆都要家長捐。聯絡簿、紙筆都要自己準備不說,有時老師想新加個教材,要3.5美金(105元臺幣),也要捐。課後要學習才藝,每個孩子通常會有兩到三樣,每個星期要上兩到三小時,不管學什麼,基本上一分鐘一美元,以每週三小時計,每個月要花720美金(21600元臺幣)。

楊小姐在接受我訪問時,正在傷腦筋,因為孩子隔年要上國中,要換學校,又要考了。她為了孩子考試,也不敢出遠門旅行。說孩子現在只是符合學校的進度,但如果要進好學校,必須要超前進度兩年才有可能。

訪問中,楊小姐多次提及,美國的學校教得太慢,比亞洲學校的進度慢太多。但她也強調,美國的學校比較重視均衡發展,不像亞洲學校只重課業表現。(我聽過很多亞洲父母有一種弔詭情結,想盡辦法把孩子送到美國受教育,嫌亞洲學校只重課業,看上美國教育的均衡發展,但來了以後,又去跟美國老師抱怨課業教得太慢。)

父母的壓力也不是只在考試的時候,美國學校非常要求父母參與,平常要注意功課,家長會不能缺席,學校的慈善活動要參加不說,很多移民父母抱怨最多的,是還要想辦法跟其他家長社交。要知道,跟其他家長的關係,對孩子在學校交朋友至為關鍵。孩子生日party 找哪個同學來,可是大學問呢。也就是說,不只孩子要學習美國文化,家長也得學習美國文化。