美利堅合眾國的大城,各具風華。無論如何,芝加哥單是以它位於密西根湖畔這一獨特的地理位置,讓這城就是有不一樣的個性美。湖不是海,不過芝加哥所在之五大湖之一的密西根湖,大得就像海。有意思的是,當你在芝加哥湖邊沙灘小徑散步時,雖然同樣有如海一般的開闊感,但是心中會明白,那種感覺不是無邊無際,而是受擁抱的。因為這兒仍身處內陸,芝加哥正是美國本土的中心,而且不只是地理上的樞紐,也是文化上匯聚東西南北特色的焦點。

Wonderful Chicago

所以,來到芝加哥,一條「密西根大道」(Michigan Avenue)及其周邊,就能讓你看盡美國、甚至世界的文化精髓。從北邊一點開始,「芝加哥當代美術館」(Museum of Contemporary Art Chicago)、「芝加哥戲院」(The Chicago Theatre)、「芝加哥文化中心」(Chicago Culture Center)、「芝加哥藝術中心博物館」(The Art Institute of Chicago Museum)、「謝德水族館」(Shedd Aquarium),「菲爾德自然史博物館」(The Field Museum)、「阿德勒天文館」(Adler Planetarium),任君喜好來造訪,只怕你會在這兒患上「選擇困難症」。

如果你再往芝加哥南區的芝加哥大學走,還會遇見「芝加哥科學與工業博物館」(Museum of Science and Industry),這座擁有35,000件史前古物、世界上最大的科學博物館之一,建於1893年世界博覽會的原址「傑克森公園」(Jackson Park)裡。巧妙的是,公園中有湖,帶來大湖(密西根湖)旁有小湖的特殊景致,可說是兼顧人文與自然風光的好去處。至於在鄰近的芝加哥大學中,「東方研究所博物館」(Oriental Institute Museum)錯過也可惜。芝大的考古學系素負盛名,因此該館有著不少來自埃及、波斯(現為伊朗)、敘利亞、土耳其安那托利亞等地的稀有古文明器物,可能會比你去考古現場能見到的文物還要多。

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哎呀!介紹了老半天芝加哥藝術文化類的頂尖景點,竟然未超出「華麗一英哩」(Magnificent Mile,密西根大道精華段的暱稱)範圍太多。況且,這條大道上除了各式各樣的博物館,還有各式各樣的商店與餐廳,讓你分心。如果你八月到訪,更要「小心」「華麗一英哩購物狂歡節」(Magnificent Mile Shopping Festival)。很可能你得直接在這兒多買個行李箱,才裝得下來自芝加哥的時髦戰利品。

接下來,不好意思,以下這個資訊,可能又要增加你在芝加哥的旅行「選擇困難症」徵狀。該市的「芝加哥建築基金會」(The Chicago Architecture Foundation,簡稱CAF)功能實在太強大,它早已脫離單純學術研究的範圍,推出了非常多樣的深度現場導覽,讓人以走讀建築的方式理解芝加哥。需知,身為全美第三大城,自1840年代開始發展以來,芝加哥就是全美甚至全球各大建築師的實驗場。認識這兒的代表性建築,等於認識芝加哥的發展史。從古典樣式到現代主義風格的建築芝城全到齊,其摩天大樓更是走在尖端。1969年完工的約翰漢考克中心(John Hancock Center)、1973年完工的西爾斯大廈〈Sears Tower,現名威利斯大廈(Willis Tower),完工之初皆是創記錄的摩天樓。Sears Tower至今則仍是芝加哥最高樓,具有地標地位。

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不過,人到芝加哥看建築不是只看它的高,是聽故事。這真的需要懂得的專家導覽,不然會變成看外觀與建材而已。也因此,CAF推出的行程相當熱門,最受歡迎者有「芝加哥必賞」(Must-See Chicago,包括上述知名摩天大樓)、「文化與商業歷史珍跡」(Historic Treasures of Culture and Commerce,包括19世紀到20世紀初建成的古蹟,例如芝加哥文化中心)、「摩登芝加哥」〈Modern Chicago,包括現代主義建築大師密斯(Ludwig Mies van der Rohe)在此城的作品〉。

其中,CAF最特別的旅程要算是「高升的建築:市區L捷運」(Elevated Architecture: Downtown "L" Train)。參加者除了搭乘芝加哥這辨識度最高、歷史極悠久的高架捷運系統(你一定常在美國電影中見到它的身影),解說員還會帶你站在重要的幾個月台上,以離開地面的高度欣賞周邊高一點的建築立面細節,這也是欣賞建築時最容易忽略之處。CAF最最受歡迎的tour,則可說是「芝加哥第一夫人遊輪建築之旅」。參加者將搭乘First Lady Cruises,從密西根湖水上的角度回望芝加哥建築天際線……,只能說,這絕對是名列全美甚至世界前三名的天際線,而且你還有機會看到雙倍風景―天氣好時,芝加哥雄偉的建築群景還會倒映湖中,這真的是只能搭船出遊才見得到的奇景。

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說了這麼多芝加哥的偉大,最後一定要分享一下筆者最愛的芝加哥小角落。其實它也不算小,但就是要花張門票錢、算準時間,才得以見。那就是謝德水族館的Aquatic Show表演劇場。這兒表演的主角不只海豚,還有小白鯨、海獅等等(不必擔心,現在的水族表演絕不會虐待動物,這場秀只會告訴你,這些動物有多聰明),最大的主角則是:這座劇場緊鄰密西根湖而建,場中水池與大湖望上去幾無界限,你等於是在有如大海的臨界線旁欣賞自然生態奧妙。這時候,只能以一首名曲獻給芝加哥:What a Wonderful World!

華麗一英哩官方網站:http://www.themagnificentmile.com

芝加哥建築基金會:http://www.architecture.org

謝德水族館:http://www.sheddaquarium.org

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