除了生產,媽媽們最頭疼的第一件事就是小嬰兒的「吃」了!從母乳與否到親餵還是瓶餵,每一個決定都不容易,上網搜資料、與親朋好友確認再三,卻仍有一絲擔憂孩子吃的夠不夠營養、健康?四、五個月過後,則是進入副食品掙扎期,食物要按部就班、來源多元、注意有沒有過敏現象,吃多少才夠…...正式進入一般食物後,則是挑食、飲食習慣等的大作戰…哇,吃頓飯是有沒有這麼麻煩啊!

也許正為了寶寶的飲食煩心,但辛苦的媽媽們,請堅持下去,因為妳們正為孩子未來一生的飲食習慣打下良好的基礎!

嬰兒期的飲食習慣影響深遠

近期美國幾篇研究不約而同指出,嬰兒時期(一歲左右)的飲食,對於6歲、甚至之後的飲食習慣有深遠的影響!這讓筆者不禁回想起自己的童年,由於父親非常注意任何「含糖」食物的攝取,從小即對太甜的食物不感興趣,此習慣長大直到現在自己都有了三個小孩,仍舊存在;加上太太的支持,家裡幾乎是找不到糖果、甜食的。

雖然如此,我們還是會適當地開放孩子品嚐各式各樣的甜點,畢竟這是孩子的世界很重要的一部分,而且長輩基於疼愛、小朋友間贈送糖果人之常情,總不能老是拒絕。有一次我們去參加萬聖節活動,出發前就跟孩子說,今天你們可以從拿到的糖果中選5個吃;這可說是我們家的極限了,孩子們開心得不得了!活動結束、開始吃糖果時,神奇的事發生了:老大吃完第三顆就說不想再吃。我們驚訝地問道:「怎麼了,妳不舒服嗎?」她說:「沒有,我覺得好甜。」弟弟看到姐姐不吃,也說他不要了。我們一方面肯定他們學會控制自己的食慾,另一方面也很感恩一直以來對於飲食習慣的堅持是正確的(堅持總是要跟孩子一番拼搏的)。

除了「不吃什麼」外,研究也提到「吃什麼」同樣會造成影響:儘量增加孩子嬰兒時期對於蔬菜水果的攝取量。媽媽們看到此可能會有點惆悵:「我知道啊,但他就是不肯吃啊!」沒關係,研究表示,媽媽要做的是從小每一餐都提供蔬果、並且儘量增加多元性。父母不需要強迫孩子吃下這些不討喜的食物,但長期觀察成人的飲食及隨時都有機會取用,這些孩子長大後對於蔬果的接受度高於其他孩子。

好的飲食習慣降低健康風險

研究也指出,嬰兒時期即有習慣攝取含糖飲料的寶寶,無論量多量少,到了兒童期過胖的機率將多出一倍。過胖對於生理與心理的負面影響研究已多次證實,而童年過胖也與成年的體重有高度相關。也許,媽媽會覺得「台灣小孩的體重問題應該還好吧?」的確,跟歐美國家相比,我們的孩子是屬於「小隻」的,但太小讓孩子吃糖的缺點不僅如此。糖與「蛀牙」、「注意力不集中」皆有明顯關連,家長們不可不慎!

孩子已經上小學了,來得及改變嗎?

當然可以!雖然愈早養成健康的飲食習慣愈好,但不回頭不如晚回頭,只要方法正確且持之以恆,仍舊可以漸漸影響大孩子,吃的健康又營養!改變孩子飲食,妳可以:

1.回應孩子飲食的需求

家長應注意孩子的生理需求,雖說固定的用餐時間帶來許多方便,但孩子實際的飢餓感更為重要;另外,孩子吃多少是八分飽?是不是太撐了? 家長都可以在用餐、日常生活中進行了解。例如,家長因為忙碌,在不恰當的時間要孩子吃飯,飯前仍讓孩子吃零食,或是孩子明明吃飽了卻仍被要求「吃最後一口」,都是對孩子的飲食需求不夠敏感。

2.全家一起用餐

要讓孩子相信健康的飲食重要且必要,最好的方式之一就是全家一起用餐。除了提供健康營養的食物外,爸爸媽媽們若能每日與孩子一起享用這些「好物」,鼓勵並肯定他們的嘗試與進步,養成良好的飲食習慣指日可待!

3.持續讓孩子有機會接觸好食物

雖稱不上是疲勞轟炸,但持續地讓孩子接觸營養、健康的食物,即使一開始他們拒絕了,仍有機會讓他們回心轉意。父母的「態度」扮演很重要的角色,畢竟飲食是人類的本能之一,沒有人喜歡被告知要如何使用他的本能。倘若父母透過威脅、逼迫、利誘的方法讓孩子吃下食物,時間久了終究會造成反效果。多點耐心和鼓勵,一開始的排斥無須擔心,他們會發現好食物別有一番風味呢。

4.跟著孩子走!

上述提到,別以威脅、逼迫、利誘的方法讓孩子吃下食物,但當孩子開始願意嘗試時,父母們也別操之過急!筆者有位朋友的小孩很不愛吃飯,即使上了小學每餐還只是吃一點點飯跟雞肉。雖然氣餒,但媽媽還是用心良苦的每餐盡量做到營養均衡。有一天,媽媽發現孩子吃了一些木須炒麵中的黑木耳!這天大的好消息很快的變成一場大戰,因為當天晚上媽媽就準備了一大盤黑木耳炒肉絲,但孩子卻一口都不吃!

願意嘗試不表示欣然接受,多跟孩子聊聊晚餐的菜色,在學校吃了些什麼?有什麼料理會想要媽媽嘗試看看?當孩子真的愛上了某樣食物,一定會主動請你多準備些的!

親愛的家長,飲食是一輩子的事情,重視孩子的食物,其實也是在提醒我們自己以身作則的重要。一個家庭若有兩套「什麼不能吃」的標準,孩子很快就會知道,媽媽說不能吃的不是真的不能吃,只是不要被他看到就好…。給孩子健康的一生,全家一起開始從孩子的嬰兒期養成良好的飲食習慣吧!