隨著引擎啟動,無人機的螺旋槳發出尖銳的轉動聲,並在眾人的期盼下往山脈迅速飛去。這是南美蓋亞那廣大草原晴空下的一景,不過這群人並非單純無人機的娛樂玩家,而是為了保護他們的自然環境而來。

蓋亞那這個位於巴西北邊,人口約僅有80萬的南美小國,卻有著雨林覆蓋率超過80% ,為世界第二高的豐富天然資源,並出產黃金與鑽石。但同時許多土地也正受到非法採礦、濫墾與污染的巨大威脅。而這些操縱無人機的人們,則是來自該國南部 Wapichan社區的當地居民,他們被外來濫墾者困擾已久,但為了迫使政府採取行動,他們需要明確的證據。而這就是這些無人機為何升空的原因。

但讓人感到有些驚訝的是,這些無人機並不是市面上的現有產品,而是居民們從 YouTube影片自行學習組裝而來。利用自己打磨的塑膠機身、別人捐贈的GoPro相機與開源飛行監視軟體,Wapichan部落打造了收集濫墾證據的最佳利器來保衛家園。

他們的無人機現在可以飛行約50公里遠,並透過地圖定位系統輔助,以兩秒一張照片的速度,大規模拍攝地表被濫墾的影像證據。在這之前,志工必須透過手機GPS定位或甚至是他人的口耳相傳,用最艱困的方式長途跋涉穿過雨林才能獲得相關證據。

南美部落為了保護雨林,從YouTube學組無人機對破壞者蒐證,成功保護500個大安森林公園
無人機皆由居民親手打造。

當地居民對土地的抗爭始於20世紀中期自英國獨立以前,而現在,他們則是為了從那些開發公司手上拿回自己的土地而奮鬥。

根據Quartz的報導形容,蓋亞那政府的地政與礦產部門長期以來都被指稱相當腐敗。而Wapichan的無人機證實了他們的推測:在蓋亞那南部靠巴西的邊境,業者正秘密進行大規模濫墾;而在Marudi山區金礦礦脈附近,Wapichan社區日常用水的上游正遭汙染。在揭露這些證據之後,Wapichan的社區代表 Nicholas Fredericks指稱從計畫開始以來,他們已保護了約750萬公頃的森林,並將積極向國外宣導將無人機使用在環境運動上的實際經驗。(編按:1公頃=10000平方公尺,而大安森林公園約14000平方公尺,750萬公頃約535個大安森林公園)

台灣有類似的故事嗎?有,2014年時任苗栗縣長劉政鴻的胞弟劉政池,被控其七七行館竊占國土,濫墾山坡地,就是台北市政府工務局大地工程處用無人機破獲的。其實台灣各地方已有不少政府機關成立無人機團隊,用以搜集證據,檢舉濫墾。無人機科技運用在環境保護用途上的潛力,看來比你我想像中還來得大。

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