我們問台灣專業人士英文最弱的部份是什麼,得到的答案超過90%是「口語」。但再進一步問口語到底是怎麼不好,多數人自己也模模糊糊,就是在某些情況下無法自在表達。

世界公民文化中心的教學經驗發現口語共分為三塊:情境式口語、描述式口語、思辨式口語。清楚自己缺少哪一種口語,就對症下藥,很快就會有成效。

1.情境式口語→關鍵在動詞

情境式口語多半是你一句,我一句,發生在日常的對話。專業人士可以報告、開會,卻不會談生活,就是少了情境式口語訓練,因為這類口語都是不經意發生,非刻意安排的。這裡要注意動詞的運用。例如:

「請把車停在路邊」,比較以下兩句:

(X)Please stop your car along the road.
(O)Please pull over (the road).

Pull over是暫時停車,如果你對人說"Stop your car."那人會馬上停車,不會把車停在路邊。

「我找不到她。」

(X)I can’t find her.
(O)I can’t get hold of her.

中文說找不到,意思是聯絡不上,而不是指有人躲起來。

掌握情境式口語,最好準備一本筆記本,專門記這類容易講錯或講不出來的句子。特別留意句子的動詞。

2.描述式口語→關鍵在描述性形容詞

用英語描述一個事物需要更精準的形容詞,不要只用good、kind、bad這樣空洞的描述,像reliable(可靠)、warm-hearted(熱情)、diligent(勤奮)這類descriptive words(描述性字眼)會讓口語更生動。描述性字眼指的是讓人有感覺、有想像的形容。

It was a really good meeting.→It was a productive meeting.
到底怎麼個好法,說清楚。會議很好。→會議很有收穫。

It tastes bad.→It tastes bitter/sour/fishy/beefy.
怎麼糟法,說出它的味道。吃起來很糟。→吃起來很苦/很酸/有腥味/有牛肉味。

以下是商業領域裡生動的描述字,不妨多唸幾次,熟了自然就會朗朗上口。

「暫時停車」還是說

3.思辨式口語→關鍵在句型

用英文表達觀點,相對於前兩種口語類型,一般專業人士對這類句型掌握得好一些。

但問題出在不夠深入,只能說出第一層次像I think/agree/disagree或是in my opinion這一類句子,頂多再加個because,說明自己為什麼同意或不同意。要豐富思辨型口語,有了第一層主要觀點之外,再加上第二、第三層。

「暫時停車」還是說

三個月英文脫胎換骨的一對一:http://goo.gl/5eIOmf