Buffy老師之前曾寫的一篇文章介紹英文口語中常見的transition words(unless跟as long as差在哪?不會用這5種連接詞,你說英文就像剛學說話的小孩),這次我們又要來談談更多好用的連接詞語,讓你說起話來更頭頭是道,並且可以簡單地兩三個字表達更深層的語句。

今天我們試著用商場上的情境來了解如何使用這些字,讓你下次跟外國客戶談判時,可以更清楚地表達自己喔!

1. as soon as(一…就…)

這個連結詞表達時間上的概念,是有條件式的用法。也就是說若是前面的狀況一發生,後面緊接著會有另一個狀況發生。在語氣表達上,時間發生點上非常緊湊,因此後句也是具有承接上句的語氣。

注意他與as long as也不太一樣,如同上面所說,後者是條件句,但是意思為「只要…就…」,比較沒有時間上的概念。這個片語與when的用法較接近,但是兩者最大的差別在於when比較沒有兩個動作發生的緊湊度,因此建議如果兩個狀況發生前後非常接近的話,as soon as較能生動表達。

情境:當提供完服務後,廠商會希望能盡快收到貨款,因此這個時候客戶便會依照合約履行與否來表達是否匯款。

例句1:You'll get paid as soon as we confirm the contract is fulfilled.(只要我們一確認合約已經履行完成,你就會立即收到酬勞。)

例句2:You’ll get paid when we confirm the contract is fulfilled.(當我確認合約已經履行完成,你就會收到酬勞。)

請注意這兩句的差別,例句1有表達前面動作一完成後面動作緊接著執行的意味,因此中文翻譯時可以加入「立即」這個單字的意思;反之例句2就沒有這樣的語氣。因此我們了解到英文不同連結詞,雖然有時候在中文的意思中很類似,但是使用上還是會有輕微的差異性。若是能對這些詞會有更進一步的了解,才能更傳神地表達自己喔!

2. because vs. because of(因為~)

這兩個連結詞彙在中文的意思差不多,都是表達原因的transition words,但是如同Buffy老師一再強調的概念,因為兩者個詞性不同,使用方式自然不同,然而很多中文母語者在使用時往往忽略詞性的重要性,而主要以意思相同性來判斷,造成句子不合乎文法的窘境。

前者為表原因的從屬連結詞,後面主要接子句,稱之為從屬子句;後者因為是介係詞片語,後面不能接句子,必須要接名詞、動名詞或是名詞片語。

情境:有的時候因為各種原因,貨物有可能無法準時抵達。

例句1:Because our supplier couldn’t deliver the goods in time, we missed the deadline and might lose the client.(因為我們的供應商無法及時送達物品,我們錯過了截止日期,並且可能會失去這個客戶。)

例句2:Because of the storm, the delivery date of the goods is postponed.(因為這場暴風雨,商品的運送日期必須要延後。)

注意這兩句transition words後面的用法,例句1紅色的部分很明顯是個完整的句子,主詞為our suppliers,而動詞為couldn’t deliver;反觀例句2紅色部分則是一個名詞而已。

錯誤用法:

(X)Because the storm, the delivery date of the goods is postponed.
(X)Because of our supplier couldn’t deliver the goods in time, we missed the deadline and might lose the client.

這兩句都是錯誤的,但也非常常見,因此下次要使用之前,要先審視他的詞性喔!

3. until(直到~才)

這個連結詞同樣有表達時間的意思,通常會跟not一起使用,多少也有表達條件的意思,但是值得注意的是,中文翻譯中並沒有否定的意思。當然有的時候也不一定會有not,只是它出現的比例不小,另外,這個連接詞,後面可能接名詞或者子句皆有可能。接著我們來看一下情境使用。

情境:有時候客戶會來公司拜訪,並且詳談未來合作的內容。

例句1:The clients will not arrive until 3:00.(客戶三點才會抵達。)

例句2:The clients will stay here until they are sure of the possibility of future cooperation.(客戶會一直待在這裡,直到他們確定未來合作的可能性。)

例句1使用了否定的用法,後面接的是一個單純的時間名詞,而例句2則是沒有否定的用語,後面接的則是一個完整的子句。兩句都很常見,使用方式也正確,善用兩個的變化,讓你溝通更無礙。

接下來,我們來看看多益模擬試題如何使用這些transition words!

1. My flight arrives on Monday and the business trip will keep me in Osaka __________ Wednesday.

(A)on
(B)until
(C)before
(D)except

解析:

這題答案應該是(B)until,原句語意是表達「我的班機週一抵達目的地,而這次我會在大阪出差待到週三。」因此他有要待在當地一直到週三才能離開的意思。

選項A沒有表達到直到週三的語氣,on在英文只有表達特定一天而已。選項C不合語意。選項D「除了」跟時間無關,況且意思不對,因此B是較為合理的答案。

2. Please reply to the email __________ you have read the attachment.

(A)before
(B)by the time
(C)until
(D)as soon as

解析:

這題正確答案應該是選項(D)as soon as,是寫商用書信常見語句,意思為「請在閱讀完附件內容後立即回覆。」這句表達寫信者要對方回覆的急迫性。

選項A不合理,閱讀前收件者無法回覆信件內容。選項(B)by the time在英文裡有「等到…才…」的意思,通常用在過去式情境中,如:By the time I got there, everyone was gone.(等到我抵達的時候,大家已經離開了。)因此這句並不符合語意。選項C同樣不合語意。

3. They decided to postpone the meeting __________ security concerns.

(A)because
(B)despite
(C)in addition
(D)because of

解析:

這題正確答案為(D)because of,意思為「因為考量到安全問題,他們決定延後舉行會議」。

請注意後面security concerns是名詞片語,因此選項A不符合文法,不能選。選項(B)despite有儘管、雖然之意,是帶有轉折語氣的介係詞,但是這裡很明顯表達因果關係,故不選。選項C不僅語意不合,使用方式也錯誤,in addition 是個副詞片語,通常放在句子前方表達承先啟後的意思,不能用做連結詞,更不能選。

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