Bike Trails 美國,鐵馬風光

想在美國以單車旅行?幾乎是彈指之間即可解決這項需求:上國家公園官方網站。那裡頭擁有無止盡的步道,哪些路線適合騎乘自行車說明的一清二楚,包括開放時間。而在「下一站,美國」系列中曾介紹的黃石、優勝美地、奧林匹克國家公園,即是擁有不少地勢較平坦、沿途綠茵環繞的路線,輕鬆就能挑出闔家共騎的單車路線。

不過,除了國家公園平緩地帶能騎車,公園山區也能來一場登山車的挑戰賽。甚至,技藝高超的單車一族可以申請進入國家公園Off-Road區域,自行越野找路挑戰自我。「下一站,美國」系列中曾介紹的洛磯山、大煙山,甚至荒野沙漠型的大峽谷、拱門國家公園即擁有不少這一類路線,能讓熱愛極限運動的朋友好好發揮。

除了國家公園系統,綠化程度十分徹底的美國也擁有許多州立公園,天然環境一樣宜人,至於市立公園,您甚至連資料都不必找,單車騎入城市一定遇見,擁有由交通繁忙的大馬路立即轉進都市綠肺之效。

如果你想體驗更深度的單車文化之旅,不妨試試最高挑戰──橫越美國,最美國、最令人懷舊的公路──Route 66,可以讓你從芝加哥騎到西岸的洛杉磯,飽覽最美國的鄉鎮風情。

Bike Trails 美國,鐵馬風光

不過,我個人最喜歡的單車路線則是在美國中西部的北區。因為,這兒湖多,尤其是環繞五大湖之州――明尼蘇達州、威斯康辛州、伊利諾州、密西根州、俄亥俄州、紐約州。這些州除了地勢平坦,適合騎自行車外,湖區景色也經常為需要體力與耐力的單車之旅帶來開闊愜意的視覺舒緩。筆者從前在明州明尼亞波利斯居住時以單車代步,就經常選擇沿湖而行的小路而行。雖然路程較遠,但是賺到了不少賞心悅目的風景!

如果你想要更進一步深入了解美國城市中,對單車較友善的街道,你就不可不認識「美國單車之道」(U.S. Bicycle Routes,簡稱USBRS)。這是由美國「單車探險協會」(Adventure Cycling Association)推行的公民運動。由非營利組織來主導倡議,建立對單車族更方便、清晰的道路系統,真的可以使用「偉大」二字來形容。會說這是公民運動,則是指這需要由下而上、繼而官民合作的力量,才能打造完善的單車之道。

「單車探險協會」人馬可是一州一州地毯式找出那些適合單車騎乘的路線,邀集相關專家、官員與居民等召開各種討論會議,再說服當地政府協助,指定這些路線為單車道。必要時,政府單位則必須撥款補助一些修繕工程,甚至興建一小段專用單車道來連結既有道路。二、三十年來協會就這麼慢慢地以單車般的速度前進,如今,美國已有23州擁有USBRS單車之道系統,全長達11,000哩(近18,000公里,最終目標是50,000哩的單車道。)其官網備有非常完善的地圖資訊,上路之後,則請認明路標上官方承認的單車標幟,照著向前行就沒錯。單車族謝謝您,Adventure Cycling Association!

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最後,有一點討論:台灣旅行者如何在美國能有自行車能騎呢?當然,對高段者、長途挑戰者而言這不是問題,直接從台灣運過去平日慣騎的愛車即可。但是,對入門者、短期旅行者而言,除非有親友接應出借單車,這個願望就有點小麻煩了。

所以,美國「bikeshare」單車租借系統(約等於台北的YouBike)的出現,可真是完成這趟緩慢之旅的良方。許多大城皆已建置完成公共單車租借網,例如紐約、華盛頓D.C.、波士頓、芝加哥、明尼亞波利斯、鳳凰城、波特蘭、西雅圖、舊金山灣區,小城更是不計其數。各城有各城的名稱,單車數量也不一,但租借方式大同小異,通常也會與其他公共運輸系統連結,實在是對旅人太方便的措施,您不必再擔心人到美國沒單車可騎。

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上述美國的單車友善城市,一致公認冠軍是奧勒岡州的波特蘭。這座擁有無數玫瑰花圃的宜居之城,向來是美國最數一數二特立獨行做自己的城市,藝術家、時尚玩家、自由工作的專業人士、戶外運動熱愛者相當愛定居於此,非官方的說法則是:單車讓波特蘭成為年輕人最想移居此處的理由。奧勒岡州早早就規定道路經費至少要有百分之一用在容納行人與單車的設施上,當地的都市規畫專家與熱愛生態、自由的市民也一起致力讓這座城市更能到處騎單車。不只是舉行特殊單車活動,例如「跨橋單車日」(Providence Bridge Pedal,每年夏天吸引兩萬多人騎單車跨越10座大橋,今年在8月14日)、數不清的自行車越野賽、單車園遊會,波特蘭人最讓人佩服的是直接以單車為通勤工具(比例高達10%),讓雙腳騎乘融入日常生活,而非總以汽車代步。這才是真正全面的美國單車文藝復興啊。

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參考資料:《鐵馬革命》(Pedaling Revolution),傑夫•梅普斯(Jeff Mapes)著,王惟芬譯,行人出版。

美國國家公園系統(可查詢各公園單車之旅資訊):https://www.nps.gov/index.htm

美國單車之道(USBRS)系統:https://www.facebook.com/usbrs/

單車探險協會(提供USBRS資訊之外,並備探險級單車路線與地圖):
https://www.adventurecycling.org/

奧勒岡州波特蘭市單車租借系統──「Bike Town」:
https://www.portlandoregon.gov/transportation/57983

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