常常有學生提到,用英文做簡報、討論專案的進度這種有目的談話沒有這麼困難,反而是茶水間的對話、會議開始前的閒聊、不這麼熟的老外之間,常常會出現一些僵局。問學生為何這麼吃力,主要的原因有幾個,第一個是不知道怎麼展開一個話題,第二個是不知道怎麼接續一個話題。

以下是外籍顧問提出幾個方法讓學生演練的方式,提供讀者參考:

1.Repeat重複他講過的話

這技巧是他講什麼,你就重複他的句子,變成問句。舉個例子來說:

A:What did you get up to on your holiday?(你假期都做了什麼?)
B:I went on a trip to Tokyo.(我去了東京。)
A:You went on a trip to Tokyo? Wow!(你去了東京?哇!)

在這樣的情況下,你雖然沒有創造出新的語句,對方也覺得你對他的話題有興趣,話就談得下去。有時候不見得是重複用語,而是重複他的問題。

例如,你矽谷的同事打電話給你,仔細聽他怎麼問你問題,假如他問你:

A:What’s the weather like in Taiwan?(台灣的天氣如何?)
B:This week feels like summer.(這個禮拜像夏天一樣)
你回答了,然後也用同樣的問題:
B:What ‘s the weather like in Silicon Valley?(矽谷的天氣如何呢?)

2.問開放式問題

要讓話題可以繼續,不要問yes、no的問題,因為這樣的問題無法帶動談話,比較一下哪個問題更有帶動性:

Are you here with your family?(跟家人一起來嗎?)
改成→Whom are you here with?(跟誰一起來嗎?)

第一句不管別人說yes或no,感覺話題就結束了,繼續問下又有些探人隱私之嫌。第二句,假如對方回答My family,那你就可以繼續問family,因為是他先提到的。

Do you like the food?(你喜歡這料理嗎?)
改成→How do you like the food?(你有多喜歡這料理呢?)

當你把問題改成How,對方就要回答「有多喜歡」的問題,是第一次嚐、味道很像什麼......話匣子就打開了。

3.學會老外的C&T
你有沒有覺得老外很會讚美別人?C&T當中的C就是「讚美」(compliment),T是指「轉折」(transition)。要讚美的得體,不造成尷尬,特別是當你讚美的人和你不那麼熟的時候,C&T是個聰明的方法。

Compliment&Transition指的是:先給對方一句讚美,在他還沒來得及反應之前,趕快補另一個問題或一句話轉移話題。

例如:
I love your outfit, you’re dressed so nicely today.(我喜歡你的套裝,你今天的打扮真好看)

馬上接著"How’s your day going?"(那你今天過得如何?)

當你讚美別人穿著,他可能會不好意思,藉著問"How’s your day going?"就緩和了氣氛,試想,你稱讚了某人之後,兩人互看著,聳了聳肩,氣氛瞬間凝結的場面。

問"How’s your day going?"時最好能夠稍稍避開眼光接觸,免得雙方都會有壓力,覺得非要你一句、我一句來回對談不可。

三個月英文脫胎換骨的一對一:http://goo.gl/5eIOmf