在密西根州遇見荷蘭

春神來了怎知道?全球各地的花兒正逐漸綻放,而美國華盛頓特區的櫻花絕對是后中之后,數以萬計、一朵朵幾乎等同小碗大的櫻花正茂,預計將滿開至4月中旬。您若近期到美國東岸,繞道至華府、或是現在就專程拜訪一趟,肯定值得。不過,除了這一類世界知名的花季聖典,美國一些優質小鎮春天時也有相當多花卉節,規模不輸大城,特色更是獨家。密西根州荷蘭城(Holland, Michigan)每年5月時舉辦的「鬱金香時代嘉年華」(Tulip Time Festival),即是其中翹楚。

今年將於5月7至14日舉行的此一花卉節慶,平均每年吸引100萬人次造訪,更早在2004年即受權威的《讀者文摘》雜誌評選為美國「最佳小鎮嘉年華」(Best Small Town Festival)。密西根州的荷蘭鎮,可不是近年才興起的山寨版歐風小鎮,它訴說了美國正統的、歷史悠久的荷蘭血緣。別忘了,荷裔人士可是最早來到美國大地的歐洲人之一,早在17世紀初,荷蘭人就已經在紐約的曼哈頓島定居。

荷蘭人移民到密西根州的時間則晚些,約在1850年代。這一區的城鎮多半直接命為荷裔美國人原鄉之名,例如Holland、Zeeland(熱遮藍,荷蘭西南部一島嶼省)、Vrisland(菲士蘭,荷蘭北部一省)等,鎮上自然布滿風車、磨坊、木鞋店。

有趣的是,這些荷風事物、建築物與春日的鬱金香,搭配的卻是湖畔的白色沙灘、綿延沙丘。原來,當年這群荷裔美人不知是否在思念遠方原鄉的海洋氣息,特別選擇了密西根湖(Lake Michigan)及與其連結的馬卡塔瓦湖(Lake Makatawa)周邊作為新家。五大湖區廣闊的類海洋景致與四百萬朵各色鬱金香並存,形塑了度假氛圍,也讓該地雖有個異國風名字,但早已發展出自己的美國特色,深深吸引著自已人與國際遊客。怪不得從1930年第一次舉行這嘉年華以來,即開啟了密西根州荷蘭城的「鬱金香時代」盛世。

在密西根州遇見荷蘭

來到此嘉年華,賞鬱金香甚至不必跑特定地點,整座小鎮隨處可見。而且,你還能全面體驗美式荷蘭文化。除了各式各樣的演唱會、舞台劇、荷蘭土風舞(例如木鞋舞)舞會、市場、手工藝教學(像是花卉圖案拼布、插花)與展售、荷式餐點,還有遊行等重頭戲。當該城居民們穿上傳統服裝熱情迎客,真讓人彷彿回到19世紀,但是19世紀的美國中西部。

而荷蘭城地區雖然只有十來萬人,但它就位於芝加哥與底特律兩座大城之間,交通非常便利。若從芝加哥開車來訪,沿著密西根湖走兩小時就到了「荷蘭」,相當恍如隔世。

在密西根州遇見荷蘭

事實上,這座小城可是不少大公司的基地,例如專製經典設計家具的Herman Miller公司,番茄醬大王Heinz集團的醃黃瓜工廠都在這一帶,因此經濟發展不錯,生活品質優渥。此外,這座城市由於是由基督教友建立,因此教堂遍布,現在在大荷蘭地區竟然有170座左右的教堂,因此有「教堂之城」的名號。加上早期都市計畫得宜,基礎建設發展的好,例如這兒有一座250年歷史的風車磨坊「DeZwaan」,深具保存價值,讓荷蘭市中心成為美國官方的「國家歷史景點」(National Register of Historic Places)之一。

綜合上述優秀因子,密西根州的荷蘭鎮經常入榜全美最宜居的城市。荷蘭鎮居民重視傳統文化之心,造就了這座小鎮的獨一無二。尤其,以小鎮之力要舉行如此大型的、長達一周的嘉年華,可不同於國家級節慶的資源豐厚。如果居民不同心協力,是無法維持90年的,怪不得這座小鎮讓人欣賞。

今年荷蘭城「鬱金香時代嘉年華」中最盛大的活動――遊行,日子已定,分別為5月11日的「People’s Parade」,5月12日「Children’s Parade」,以及最隆重的5月14日的「Music parade」。沿著荷蘭市中心的兩公里大道,當天將有多達170個團體的花車、樂團、荷蘭土風舞團等沿途載歌載舞。這是密西根州最盛大的遊行之一,若不想置身擁擠的人群之中,主辦單位還備有看台區,可以購票入座,拍照角度極佳,十分貼心。

想遊美國的荷蘭城,還有一項獨家玩法:搭乘遊五大湖區的湖輪,從水上欣賞這美地。例如,「大湖區遊輪公司」(Great Lakes Cruise Company)推出7天遊湖區行程,「珍珠海洋遊輪公司」(Pearl Seas Cruise Company)則推出11天行程,兩者皆航行於芝加哥與加拿大多倫多之間。若由芝加哥出發,兩家遊輪的第一個停靠站都是荷蘭城,可見它值得拜訪的地位。但由於此行程獨特又熱門,今年若想登船不少時段只能候補。不妨現在準備一番來訂位,明年就可以深入體驗美國大湖區風情與這座荷風小鎮了。

而無論你是搭船還是開車遊五大湖區與荷蘭城,此城東邊的大城芝加哥以及西邊的底特律,都是最佳主要停靠點。芝加哥,當然沒話說,這座全美第三大城擁有一切你想得到的,美術館、自然史博物館、水族館、動物園、音樂節、經典建築、360 度高空觀景台、各種美食、購物、職業棒球場籃球場美式足球場冰上曲棍球場……,選擇會多到讓你想住下來。如果實在不知如何是好,那麼,請到密西根大道(Michigan Avenue)上的「華麗一英哩」(The Magnificent Mile)去,雖然這兒的選擇一樣多到讓人不知如何是好。

在密西根州遇見荷蘭

至於荷蘭城東方開車不到三小時的底特律,一樣是各種旅遊景點完備的大城。不過,這兒理所當然可以汽車文化做個主題遊。「汽車城歷史博物館」(Motown Historical Museum)、「福特皮格特大道廠」(Ford Piquette Avenue Plant)、位於底特律衛星城Dearborn 的亨利福特博物館(Henry Ford Museum)、八月中旬舉行的全球最大車展――「北美國際車展」( North American International Auto Show),光聽名字都會讓汽車迷流口水了。

在密西根州遇見荷蘭

芝加哥至底特律這典型的美國中西部之旅路線,以密西根州的小城――荷蘭城為中心來串連,反而可以兼顧同遊呢。

密西根州荷蘭鎮「鬱金香時代嘉年華」:http://www.tuliptime.com
大湖區遊輪公司:http://www.greatlakescruising.com
珍珠海洋遊輪公司:http://www.pearlseascruises.com
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