科學家用幹細胞培養出了一顆活生生、會跳動的心臟。在美國,4,000人中只有2,500 人能排到心臟移植,就算幸運等到了,也常發生排斥問題,為了同時解決器官短缺和免疫排斥的問題,科學家開始研究利用病人自身的細胞來合成器官。美國麻省總醫院及哈佛醫學院的研究人員,近期在「Circulation Research」期刊發表了一篇研究,成功地用成人的皮膚細胞製造了能夠運作的心臟組織。

大突破!美國科學家成功用皮膚細胞,培養出活跳跳的心臟

理想狀況是,只要用病人自己的細胞組織,就能培養出一顆全新的心臟,不過問題是,器官並不是這樣長的,它們需要有基本的骨架,就像蓋房子需要鷹架一樣。

研究人員更早之前使用了清潔劑溶液,清除了捐贈器官中容易引發免疫反應的細胞,做成骨架,這個做法在之前只有用在老鼠身上,但這次,他們用在了人類器官上。接著科學家用mRNA把皮膚細胞變成了可以長成人體中各種細胞、多用途的幹細胞,然後將之培養成兩種不同的心血管細胞。

接著他們確認剩下的細胞做成的骨架沒問題後,便導入了處理過的幹細胞,在營養液和模擬人體的環境中培養了兩個禮拜,兩個禮拜過後,它就看起來像一顆尚未發育完全的心臟,科學家們一通電,它就開始跳動。

儘管這並非第一次在實驗室中培養出心臟組織,但卻是最接近從無到有長出能運作的心臟的一次。不過研究人員也承認這次尚未完全成功,他們的下一步將是提升幹細胞的產量,並縮短製造時間、改良模擬人體的培養環境。根據研究人員在EurekAlert報導上所說,一顆完整的心臟需要上百億的幹細胞。他們的目標是希望最終能創造出一顆獨立的心臟,讓心臟移植病患不用再擔心排斥的副作用。

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