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本文作者:莎賓

來到新加坡10個月,下面這10件事不一定會在旅遊書上看到,新加坡人有時也太習以為常而不見得會告訴你。

1. 用衛生紙佔位子

當你看到美食街的桌子上放了一包衛生紙,千萬別坐下,這表示這位子已經有人坐了。在新加坡美食街的潛規則是衛生紙佔位法,一群人吃飯不需要有人留著顧位子,只要先丟幾包衛生紙就好,要放準,一個蘿蔔一個坑,充分展現新加坡特有的效率與秩序。有時即使位子還很多,新加坡人還是會忍不住放一包衛生紙。

看到美食街桌上放衛生紙別坐!原因是...》關於新加坡,旅遊書上沒寫的10件事
圖片來源:Enfield Law@flickr, CC BY 2.0

2. 垃圾也有快速通道

要追逐垃圾車的台灣人,可能會覺得這真是太方便了。美國電影裡常看到公寓門外會有個丟垃圾的通道口,主角會把重要東西丟進去,再到一樓後門的大垃圾槽裡拿,新加坡的垃圾快速通道更進階—直接裝設在家裡!通常是在流理台附近下方的廚櫃裡。好處是再也不用煩惱倒垃圾要穿什麼,但可能會變得懶於做回收(櫥櫃畢竟不是哆拉A夢的口袋,不可能塞的下多個通道,因此資源回收箱會另外設在樓下。)

從收垃圾也可發現,新加坡人對於便利的標準絕對是世界第一等,讓我感到奇怪的是,新加坡的資源回收率仍高達6成,這到底是怎麼辦到的?新加坡的清潔人員有上萬名,政府將此工作外包給數家民營企業,如果沒有外籍勞工,獅城可能會是個垃圾城市。

3. 國定假日的魔術數字是2222

大家都知道新加坡是多元民族大熔爐。華人佔新加坡人口3/4強,馬來人與印度人各有1/10左右,其他歐美混血等佔少數。在此社會文化背景下,種族間的尊重與平等也是各項政策擬定時的一大學問。

以國定假日為例,除了元旦、勞工節、國慶日等人人都想放的假外,華人的農曆新年分到兩天,馬來人的穆斯林教開齋節與牲宰節分到兩天,印度人的印度新年與佛誕日也分到兩天,最後部份華人信仰的基督教耶穌受難日與耶誕節也分到兩天。新加坡人也培養出一種默契,同一工作團隊的人如果排假需要錯開,會盡量讓信仰特定宗教的人在他們的宗教節日排長假。

台灣隨著新移民越來越多,會不會哪天也開始放越南的雄王節呢?(台灣目前除了大陸人外,人數最多的新移民是越南人。雄王是越南國祖,就像中國人祭拜黃帝ㄧ樣,因此設為國定假日。)

4. 新加坡人不知道國歌在唱什麼

看到美食街桌上放衛生紙別坐!原因是...》關於新加坡,旅遊書上沒寫的10件事
圖片來源:Brian Jeffery Beggerly@flickr, CC BY 2.0

去年(2015年)是新加坡建國50週年,8月時的國慶大典人人齊唱國歌與各種國慶歌曲,愛國氛圍十分濃厚。但你知道嗎?新加坡國歌不是英文,不是中文,而是馬來文。因此雖然從小唱到大,不熟稔馬來文的新加坡人大多不清楚每個字的字義。

新加坡原本是馬來西亞的一部份,「 前進吧,新加坡!(Majulah Singapura)」這首歌是新加坡爭取脫離英國統治時期寫的,1959年新加坡取得自治時被選為市議會正式集會歌曲,直到1965年新加坡正式獨立 後,變成為新加坡共和國國歌。

5. 新加坡的鳥也愛逛街

新加坡什麼不多,shopping mall最多,其中遊客必訪的是烏節路,購物商場綿延到天邊。我第一次在烏節路上等紅綠燈時,突然發現完全聽不見身旁的朋友在說什麼,原來是樹上的鳥叫聲大到像直接在你耳邊喊!

新加坡雖然是都會城市,但因為地理位置是自然生態相當豐富的一個地方,在亞洲大陸與澳洲大陸間移動的鳥群,新加坡成了他們休憩的中繼站,同一棵樹上可能同時有3~4種鳥類棲息。下回到烏節路逛街,別在樹下待太久,不然可能會有從天而降的「驚喜」。