狂歡有理,惟有Mardi Gras New Orleans!

在眾多與基督教有關的節日裡,我格外偏愛「懺悔星期二」(Shrove Tuesday(英文);Mardi Gras(法文)), 看似嚴肅的名字,卻意外有趣及歡樂。世界各地過這一天的方式也不盡相同:在英國,這天是「鬆餅日(Pancake Day)」,一解接下來四十天不能吃鬆餅的饞;在美國紐奧良,則成了嘉年華,一波又一波的狂歡活動,慶祝春天的降臨。

「Mardi Gras」,法文意思是「肥美的星期二」(Fat Tuesday),這是一個結合了宗教傳統與嘉年華會的節日,之所以「肥美」,理所當然就是要在齋戒前大吃大喝、熱鬧一番。

追溯起它的源起,在復活節前40天,教徒依照傳統會祈禱懺悔、齋戒苦身,以紀念當年荒野禁食40天的耶穌,由於這天後要進行齋戒,為免雞蛋、牛奶、牛油等食材變壞、浪費,古時家家戶戶都會在這一天做薄餅吃,所以,這一天又俗稱為「鬆餅日」。

除了吃鬆餅的習俗,還有以「狂歡節」,也就是盛大的嘉年華會形式登場。好比說,在美國,每一年,許多的大城市皆會舉行這種狂歡會,然而在紐奧良(New Orleans)的「Mardi Gras」卻是許多美國大學生及年輕人心目中的非去不可的朝聖地,每年粗估約有超過五百萬人出席這項盛會,萬頭鑽動的人潮,將歡樂演繹到極點!

狂歡有理,惟有Mardi Gras New Orleans!

狂歡節的慶祝,在歐洲的基督徒國家,早是行之有年;因而當法國—加拿大的探索者Sieur d'Iberville和他的探險隊員於1699 年在紐奧良南方60英哩的地方駐紮,紮營的日子碰巧是 Mardi Gras,為了紀念這個日子,他便把這裡稱為了「狂歡角」(Pointe du Mardi Gras),很快地,法國人就將傳統引入,開始在這個新世界慶祝這個假期。不過Mardi Gras的起源眾說紛紜,這只是其中的一個說法。

暫且不論「Mardi Gras」是如何在紐奧良流行起來的,它已是這裡最具代表性的慶典活動。遊行(Parade)是Mardi Gras的重頭戲,每個遊行都有它的主題,而在 Mardi Gras為期二星期的期間內,每天都有遊行,距離越近,次數就越頻繁,過節的氣氛也會越來越熱烈。大抵而言,遊行的路徑多會經過花園區(Garden District)及紐奧良的購物大街—Canal Street,這兩個地方是看遊行最重要的街道,也是人潮最集中的所在。

至於看遊行的樂趣,除了品評令人目不暇給、花枝招展的裝扮外,最另人歡愉的,莫過於撿拾從遊行花車上滿天亂撒的各式塑膠串珠、硬幣及玩具等,只見東西一撒,大家就拼命地搶、拼命地撿,為了吸引花車上的人的注意,「Throw me something,  Mister!」的叫聲更不絕於耳,想要得到,請放掉矜持,用力敞開喉嚨、盡力去搶吧!

Mardi Gras三種主要顔色是紫色、綠色和金色,分別象征著公正、信念和權利。因此,大部分珠串都是這三種顔色。眾人之所以拚命搶這些看似不甚起眼的串珠項鍊,是因為在Mardi Gras,它就像「錢」一樣好用,除了裝飾,人們還可以拿著珠子到酒吧“消費”,更重要的是,它能將 Mardi Gras的氣氛炒到最高點而最能貢獻珠珠的地區,則當屬飲酒狂歡的法國區(French Quarter),狹窄的街頭及有陽台的矮房讓這裡充滿濃濃的法國風情。

有趣的是,丟東西並非是單向的!當有一些拿著火把的人走過時,這時情境大逆轉,變成群眾拼命朝他們丟東西。

對於初來乍到的人,可能會以為是這些舉火把之人,莫非是犯了什麼錯誤,才會慘遭眾人唾棄。其實,這是另一個「Mardi Gras」的傳統。往昔,生活困苦的窮人,在遊行隊伍裡,擔任幫忙拿火把照明的工作,旁觀的人們同情他們的處境,就會丟一些銅板給他們。久而久之,這也變成是一項傳統。因此,若你也是參與「Mardi Gras」的一員,看到舉火把之人,可千萬記得要丟些硬幣給他們!

飽覽眼福及盡情瘋狂解放的同時,肯定少不了啤酒和紐奧良遠近馳名的King Cakes(國王蛋糕)。King Cake有點類似肉桂捲,只是麵糰形狀有點像皇冠,烤好後,上頭會裝飾彩色糖霜,在眾多國王蛋糕的麵糰裡,其中會有包上一個類似杏仁大小的小塑膠娃娃,依照傳統,誰吃到娃娃,誰就要再準備一個蛋糕。

狂歡後,整個French Quarter就如同褪去華服艷妝,回歸平淡,還好,身為「爵士的故鄉」,每年4月底到5月初,紐奧良又旋即換上Jazz Festival的新妝,等著迎接大家再度造訪;如果無法親至紐奧良恭逢其盛,也不妨租個電影《Mardi Gras: Spring Break》(2011)瞧瞧,從中也能一窺狂歡節的傳統及熱況。

在Mardi Gras,人們狂歡著、瘋狂地做著各種奇怪的事情,一向矜持的我,竟也能敞開心懷和人們一樣享受著這種無理由的瘋狂,這種整個世界都在瘋狂的快感,真的只有在紐奧良Mardi Gras才辦得到!

想了解「Mardi Gras New Orleans 2016」訊息,請至:http://www.mardigrasneworleans.com/when-is-mardi-gras.html

2016年Mardi Gras遊行將於2月5至9日舉行,其中絕不容錯過的遊行高潮則將於2月9日登場,想要親身體驗紐奧良限定的狂歡樂趣,請務必早點預訂,以免機票及住宿向隅!

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