雖然Google Map已稱得上是路痴救星,但對於嚴重缺乏方向感的人來說,Google Map東西南北的指引讓人更加摸不著頭緒,依舊只能憑直覺猜測哪個方向是北邊,結果還是折折返返好幾百次,才能抵達目的地。即使有跟著人移動的藍色小箭頭,但很多人應該都曾經「被騙過」。

如果直接問路人,應該輕鬆多了。通常在地人會這麼跟你說:直走經過兩個紅綠燈,看到麥當勞右轉再繼續走幾步就到了。

「Walc app」要把你從混亂的東西南北中拯救出來,像個「人」一樣,以地標取代方位,讓你不再走冤枉路。

建立在大量地標資料庫之中,目前只在美國市場推行。當你開啟Walc app輸入目的地,它會先偵測你的所在地,詢問你「是否看到某個地標」,接著開始一步一步導引,每一步都以百貨公司、餐廳、公園或博物館地標為主。如果使用者沒看到它預設的地標,就會換成另外一個;假如附近太荒涼,沒有什麼明顯的地標,則會以路名取而代之。

Walc 也有名為「Pocket」的功能,亦即把手機放在口袋裡,直接使用語音導覽,無須盯著手機螢幕猛瞧,而能專心找尋耳際傳來的麥當勞或星巴克。

創辦人Allison McGuire說,Walc的使命是創造一個「友善行人」的環境。關於汽車駕駛的導航技術已經十分純熟,而且不斷躍進,但對於以雙腳探索城市的路人來說,始終沒有完善的解決方案。「從此以後不用再苦惱到底是要往左走還是往右走,也不用頻頻看著自己的步伐有沒有行進在Google Map的藍色小箭頭上了。」

不過,鑑於過去經驗,Walc可能頂多只能算是地圖中的一個「功能」,而非一個強大到占領多數使用者手機空間的app。Google Map事實上已在道路相對凌亂的印度測試類似導引方式,如果真的具有市場潛力,推廣到全世界也許只是時間早晚的問題。

另外,Walc這種形式也更仰賴地圖的更新速度,畢竟兩年前的地標可能今年就消失了。

但無論如何,對路痴來說,到陌生的城市旅行,用熟悉的路標當指引應該還是比東西南北令人安心吧?

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