94%電力來自可再生能源!烏拉圭不靠政府補貼,把「能源」變一門好生意
圖片來源:Charles Cook@flickr, CC BY 2.0

因應暖化危機,各國都訂出可再生能源比率目標,不過這些目標比起南美洲小國烏拉圭已經達成的目標,都相形見絀,因為烏拉圭在電力方面已經有94.5%來自可再生能源,總能源消耗(含交通領域的汽柴油)則有55%為可再生能源,遠高於全球平均的12%,最值得一提的是,過程中烏拉圭並沒有依靠政策補貼可再生能源,而能源價格經通膨調整後還比過去更低,斷電次數也因為能源多元化而減少。

過去烏拉圭可不是一個減碳國家,15年前,石油佔烏拉圭進口總額的27%,當時烏拉圭正興建天然氣管線,以取得阿根廷天然氣供應,如今烏拉圭最大進口項目是風力發電機構件,佔滿了烏拉圭的港口,等著要運送到各處風場安裝。而生質能源與太陽能的發展也蒸蒸日上。

烏拉圭是非核國家,而過去可再生能源的主力:水力發電,曾經佔全國用電63%,也已經超過20年未建新的水壩,因此所有的減碳努力,全數都來自於水力發電以外的可再生能源,烏拉圭發下豪語,要在2017年相較於2009~2013年減碳88%,這計畫看似激進,不過計畫主持人拉蒙●門德茲(Ramón Méndez)表示:「我了解到,可再生能源就只是一門生意。

門德茲分享如何讓可再生能源蓬勃發展的秘訣,其實很簡單:「(可再生能源)建設與維護成本低,只要給投資者一個安全的投資環境,本身就非常吸引人。」他表示,成功的訣竅其實很無趣,但是可複製性很高,這點相當鼓舞人,那就是:清楚的決策、支持產業發展的法規環境,以及政府與民間強而有力的合作關係。

在這樣無趣又簡單的經營理念下,烏拉圭吸引大量資金投入可再生能源發展,過去5年來,有70億美元資金,相當於烏拉圭GDP15%,投入烏拉圭能源領域,其中少部份是汽油事業,但絕大多數都投資於可再生能源。這樣的投資比例是拉丁美洲平均值的5倍,也是氣候經濟學家建議全球投資比例的3倍。

有利保護水資源減少乾旱

烏拉圭由電力公司保證給予外國風電投資者20年固定收購價,由於烏拉圭的風場條件不錯,而風力發電機維護成本低,以德國最大、全球第四大的風力發電機製造商愛納康(Enercon)所興建的115百萬瓦(MW)發電容量Peralta風力發電場來說,建造完成後只需10人的維護人員團隊,因此20年固定收購價,等於是20年的固定利潤。

乍看之下烏拉圭此舉似乎是在補貼風電開發商,但是由於條件穩定,結果是全球各大風電開發商蜂擁搶標,因競爭激烈而壓低價格,使得過去3年內購電成本大降3成,但在「穩定」的誘因下,全球風電開發商還是趨之若鶩,愛納康表示希望能擴大Peralta風力發電場規模,而另一家德國大廠,於2015年買下西班牙綜合工業大廠阿馳奧納(Acciona)風能事業的Nordex,則正打造規模更大的風力發電場,載運風機構件的卡車絡繹不絕。