近年來「改建」的風潮以一種千變萬化的姿態襲捲世界各地,無論是台灣也很興盛的老屋改建,或是廢墟修復,都將是希望能將建築的生命延續或是賦予更多意義。而位於芝加哥南部的一棟廢棄銀行也得到了重生的機會,被打造成了一個精緻的藝術殿堂!

一棟擁有百年歷史的老銀行,因為結構依舊健全,因此一直尚未被拆除卻也一直荒廢在芝加哥南區。建於1923年的「Stony Island Arts Bank 石島藝術銀行」,就位於市中心的大路口,在2012年被藝術家Theaster Gates 買下後,重新打造為一個藝術基地,而這樣的一整個專案計畫,花費的金額你鐵定想不到:1塊錢美金!

當時Theaster Gates 以1塊錢美金向當地政府買下這棟大樓,並開始籌措資金,希望能重新規劃這個宛如璞玉般的舊建築。身為一個社會藝術家及城市規劃師,Theaster Gates 致力於將藝術帶入生活之中,他大部分的作品都希望能與公共空間產生共鳴,他曾經表示:「公共空間有種力量,他能向別人表達自己的觀點,卻也能好好地聆聽。」

這位美國藝術家花1美元買下百年老銀行,又花370萬改造成世界最美藝術空間

雖然他以1塊錢美金買下這間大樓,但一切的修繕工作可不是再來1塊美金就可以搞定的,於是他盡力籌集一切修復工程所需的費用370萬美金,而募資的方式也相當特別,他將拆下的大理石塊,變成一張張的「債券」,上面刻上了「In ART We Trust」,以5000美金一塊的方式出售,「債券」上還能清晰地看見左下角1923年的字樣及右下角2013年的字樣。

這位美國藝術家花1美元買下百年老銀行,又花370萬改造成世界最美藝術空間

修復的過程自然不容易,無人維護的老建築幾乎沒有一處是完善的,因此花費了相當長一段時間才將這棟大樓回復到可以使用的狀態。經過改造後的大樓,成了一個全新的複合式藝術空間,不僅有著藝術畫廊,還有圖書館、媒體收藏、社區文化中心。

以保留歷史痕跡為主要概念,Stony Island Arts Bank 在許多修復及重建的細節中都再再顯現了對歷史的尊重及重視,雖然有著看似現代的挑高樓層書牆,但書架上擺放著的卻是大量關於非洲裔美國人社會歷史的書籍,這自然也與Theaster Gates 身為非裔美國人的身份有關;常設展廳區有著黑膠唱片收藏室;頂樓有著黑人銀行家Edward J. Williams 所珍藏的種族歧視相關物件,廢棄空間變成城市的記憶延續,Stony Island Arts Bank這塊璞玉在經過雕琢後,終於成為了芝加哥最亮眼的一塊瑰寶。

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