不管你是不是美國人,相信你一定看過傑克.倫敦(Jack London)的《荒野的呼喚》(The call of the wild),這本「世界上被讀得最多的美國小說」,將阿拉斯加的神祕與原始完整的描繪出來,而那個人類最後的處女地,後來也成為許多文學作品的天堂代稱,原因無他,阿拉斯加只有一個“美”字了得。

但阿拉斯加可不只是美呀,我真心的覺得,它是每個有夢的靈魂最值得去的地方。

阿拉斯加,美國的第49州,這個不與美國本土連接的遙遠土地,在地理上有許多的第一:它是美國最大、最北的一洲、擁有最長的海岸線(10,686公里)、放眼北美排名20座最高的山就有17座位於此地,超過10萬條冰河、300萬個湖泊、70座火山、平原、苔原、凍土等豐富的生態景觀⋯⋯

這麼多的地理之最,很厲害嗎?對!就是很厲害呀。在世界上沒有其他地方像阿拉斯加一樣,不但位置夠北,又那麼剛好地處於北極光環帶(Aurora Oval)的正中心,加上山脈的天然屏障,每年八月底至隔年四月,在晴朗的夜空下就能看見絢麗的北極光在空中漫舞。據說看見極光的人可以得到一輩子的幸福,這個我不敢保證,但我可以肯定地說,看過這場大自然的光影魔術秀,你一輩子都忘不了。

至於冰河,不同於其他地方,這裡的「潮水冰河」像是活的,巨大狂妄的在你眼前崩解入海,你連驚叫都來不及,這根本是活的地球暖化教學呀!當然也不是所有冰河景觀都那麼活潑,基本上冰河活動是很緩慢的,所以你可以選擇步行、駕車、搭遊輪或直升機親近它。

說到飛機,你可以不知道阿拉斯加是全美私人飛機擁有量最高的州,但有個行家玩法你一定得試試,就是以飛行艇的方式觀賞野生棕熊覓食鮭魚。阿拉斯加的棕熊很有名,數量也最多,近距離但安全的欣賞棕熊抓魚、丟魚,就像參與了牠們冬眠前的儀式般令人興奮。怕血腥?那就搭船看看虎鯨、海豹、海獺,野味不減而且全年皆可賞。

阿拉斯加不僅在自然上充滿魅力,更有文學上的魔性。1996年,強・克拉庫爾(Jon Krakauer)出版的《阿拉斯加之死》(Into the Wild)震驚全世界。故事描述從小生長在富裕家庭的克里斯,剛從名校畢業,看似擁有光明的人生,但他卻決定放棄一切離家出走,最後孤獨地死在阿拉斯加荒野。全世界的人都在想,為什麼?這種對生命的探索,也出現在《荒野的呼喚》、《白牙》、《北極光》、《尋找阿拉斯加》等作品,文學家們不約而同的書寫阿拉斯加,因為相較於其他已經被人類馴化的地方,這裡的自然條件真的險峻,那曠野的力量,讓不安於室的靈魂尋求人生更偉大的可能性,我們總是不停尋找那個未曾去過卻嚮往不已的地方⋯⋯悸動。

既然悸動,不如馬上行動,立馬來趟四季有別的冒險吧!

阿拉斯加多數行程都建議在夏季(五月中至九月中旬)完成,這時的阿拉斯加有著用不完的白天(因此有「午夜的太陽州」之稱),暖暖的氣候,有些特別的活動及旅館也只在這時才開放。也因為是旅遊旺季一定要事先訂位。

春秋兩季是觀賞北極光的好時節,也有機會在湖畔欣賞北極光的水中倒影。聰明人會挑這個時節來阿拉斯加,因為也只有在這個時候,有可能同時看到北極光及熊兒們。想撿便宜又可從事多樣化活動的人,又有機會拿到較好的價位或折扣。

至於冬季的阿拉斯加(11月至隔年四月),白淨柔軟的雪地襯著蔚藍天空,除了欣賞極光及雪景外,騎乘狗拉雪橇、雪上摩托車、冰上釣魚或從事雪地鞋健行、滑雪、滑雪板滑雪、泡溫泉等,都是帥氣又美妙的經驗。

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