這幾天最重要的新聞之一,就是世界衛生組織(WHO)的研究部門宣稱香腸、培根、臘肉等加工肉類容易致癌,該研究甚至連紅肉也無法避免,認為攝取的紅肉過多也將增加癌症發生的風險。

該調查結果是由22個國際專家,檢視這幾十年來總數達800篇的紅肉、加工肉類與癌症關連的研究後所得出的結論。根據研究小組所引用的結論表明,每天吃3.5盎司牛肉將增加17%罹患大腸癌的風險;而每天吃加工肉類(如熱狗、培根等)則會增加18%風險。

WHO該項報告的催生者,同時也是國際癌症研究機構負責人的Kurt Straif表示:「由於發展中國家的加工肉類消費額低,因此風險也小;但隨著消費大量加工肉類的人越來越多,此項目致癌率的全球性風險,對於公共衛生組織來說至關重要。」

此項報告表示每年有34,000人死於加工肉類引發的癌症。

但這可觸犯到全球肉類消費大本營的美國了,華盛頓郵報直接使用「一個領導性的健康組織採取最激進的反肉類立場」質疑這份報告,並認為這將在950億美元的美國牛肉市場遭受抨擊與質疑,且華盛頓郵報也表示,參與此項報告研究的22名專家立場並不一致,而且也有科學家質疑這800篇研究的證據不夠具體,但WHO的研究小組仍然發表了這份報告。

而英國癌症研究組織的Casey Dunlop也表示:「請記住,這些都是大略的統計數字,每個人的風險都不太相同,因為有許多因素都可能會影響風險計算。」不過她也表示,加工肉類所使用的亞硝酸鹽,的確有可能在腸道中分解出N-亞硝基化合物,增加致癌風險。

針對紅肉部分,Casey Dunlop:這並不代表「肉類主食對你不好」,而是不該吃得太多、太頻繁,畢竟肉類是蛋白質、鐵、鋅的重要來源,但攝取多少肉類才正確,是一個相當棘手的問題,因為每個人的狀況都不太一樣。但她也同意減少紅肉類與加工肉類攝取,改攝取雞肉、魚肉會是一個比較好的方式。