很多台灣人雖然學習外語多年,還是不敢表達,總覺得自己還沒有學好。我最難受的是聽到台灣人動不動跟外國人對話,最流利的第一開場白就是:

My English is very poor.

我們都想把外語學好,但是語言真的有學「好」的一天嗎?

我有個從小在美國長大的甜點廚師好友Ray,說到他當年為什麼要放棄當醫生,全心追求甜點製作:

「因為甜點真是太神奇的東西了啊!我們在市面上,會看到各式各樣的烘焙,無論是美國人早餐吃的杯子蛋糕,日本長崎的蜂蜜蛋糕,台灣路邊常看到的古早味雞蛋糕,還是論公克計價的高級法式馬卡龍,表面雖然是完全不一樣的東西,但仔細觀察,就會發現他們其實通通都是由同樣的三種原料:雞蛋、糖、跟麵粉,變化而成的。」

語言其實也是一樣的概念!無非就是一些文法,一些單字,跟一些句型這三種元素做成不同的排列組合,但在不同的人身上,就會變化出各式各樣的故事、辯論、戲劇、詩歌,以及其他各式各樣的語言「產品」,既然有人偏好熱騰騰的雞蛋糕,也就一定有人喜歡冰櫃裡拿出來的馬卡龍,沒有什麼一定比較「高級」或是比較「厲害」,而是把簡單的素材表現到最好的功夫。

所以不要擔心自己外語不夠好,學了多少就用多少吧,就像一個甜點師傅想要運用雞蛋麵粉跟糖來表達自己,英語學習者也應該勇敢地用知道的字彙巨型文法來表達自己,自然就會越用越好!

學習外國語言,不應該只是語言翻譯的功能而已,而是學習與我們母語不同的人,會怎樣思考、表達觀點。學會了,才能夠用對方能夠理解的邏輯,進行好的溝通。

就像經濟學家Keith Chen在TED演講中,曾經以「語言決定行為模式」為題,說明講中文的人為什麼比說英文的人還會存錢。因為英語屬於「強調未來性」的語言,這類的語言具有分辨過去、現在與未來的性質;而中文則是「較不強調未來性」的語言,這類的語言使用相同的時態來敘述過去、現在與未來的事件。收集了大量的數據資料,並經過詳細的分析後,他發現,使用「較不強調未來性」語言的人儲蓄的比例,比使用「強調未來性」語言的人高了三成,是因為當我們在說話時如果明確地區分「現在」和「未來」時,「未來」就會感覺很遙遠,是很久以後的事,所以讓人比較沒有存錢的動力,容易滿足於眼前穩定的經濟情況。

當我們在跟不同母語的人溝通時,即使彼此說的是中文或英文這樣的共通語言,但是很可能還是保持各自的思維方式,用母語的邏輯來選擇立場,所以在不明白對方語言、或是缺乏自覺的情形下,就算使用共通語言,還是很容易話不投機,彼此留下心結。

使用語言,就像開始學習做蛋糕,選擇自己喜歡、適合自己的主題開始,創造最適合自己的內容和場景,在這創作和練習的過程,一定也就會像烘培或是捏陶一樣,得到意想不到的學習收穫。

使用外語的過程,本來就不應該受苦,而應要像享受甜美的糕餅那樣,好好的使用語言、好好的享受語言!

褚士瑩

國際NGO工作者,專業訓練來自埃及AUC大學唸新聞及哈佛大學甘迺迪學院。曾在緬甸北部撣邦主持農業轉作計畫近十年。2012年後轉任美國華盛頓特區國際金融組織的專門監察機構BIC(銀行信息中心)緬甸聯絡人,開始訓練緬甸的公民組織監督世界銀行及其他外國政府對緬甸的貸款及發展計畫。除協助多方停戰協商,設計戰後重建之外,也意識到真正的改變必須來自教育,讓下一代開始接受多元社會,改變衝突的本質,因此從2015年開始,著手在當地成立一個以哲學思考為主的兒童繪本出版社。

回台灣時,他跟在地的NGO工作者,一起關心客工、新移民、部落、環境、教育、社區營造、農業、自閉症成人、失智症家屬的支持。中文出版品包括「1份工作11種視野」等近50本。

書籍簡介

 

旅行魂 Travel Awakens My Soul
作者: 褚士瑩
出版社:大田
出版日期:2015/09/01
語言:繁體中文

褚士瑩

☆小學三年級種下環遊世界的夢想。17歲開始打工出發旅行,飛行哩程數可以繞地球六圈。
☆旅途上遇見的每個人都是學習語言的好老師:開車司機、大樓警衛、公園散步老太太……他說:不學語言,簡直就是浪費人生!
☆寫作二十幾年,一直很愛寫,因為他認為寫作的快樂是把自己與世界串接起來。
☆為了訓練自己的表達能力,他開始到處演講,努力說書,做一個「會說故事」的人。
☆每次介紹自己他說:我是一個快樂的NGO工作者。
☆他把「工作」當作動詞,「工作」不是為了退休!不是換100個工作就可以變成動力十足,也不是出國就有國際觀。褚士瑩觀點常常提醒陷入迷惘的年輕人。
☆他在FB上稱自己是「阿北」,跟讀者互動,就算沒有見過面也可以結伴組隊去富士山參加菜籃車比賽。
☆日常生活以《旅行魂》自居,感謝旅行學會超越輸贏的執著,相信行動就是雄辯的力量,變成有故事的人,謙卑學習。讓「旅行」來定義自己。