你知道美國有幾個國家公園嗎?或大或小,共有407個。很多人聽過黃石公園,(當然它可是世界第一個國家公園呀),很多人聽過優勝美地(美到連蘋果都以它來命名作業系統),但真要選出一個去了保證不後悔的,前美國總統柯林頓在自傳書《我的人生》(My Life)直接說了,他這一輩子所見過最美的地方就是「冰河國家公園」。

冰河國家公園?別說你陌生,美國人也不常把它列為第一拜訪的國家公園,大概就是因為這樣,位於蒙大拿州(Montana)、擁有「洛磯山皇冠」美稱的冰河國家公園,依然保存著億萬年前冰河切割的河谷跟湖泊,台灣人只能在地理課本上看到的horn(角峰)、arête(刃脊)、cirque(冰斗)以及U-shaped valley(U型谷),這裡就像是展場一樣,應有盡有。

這裡同時也是野生動物的天堂。除了超過260種鳥類之外,還有bighorn sheep(大角羊)、moose(麋鹿)、elk(大角鹿)與mule deer等野生朋友,最難得的是Rocky Mountain Goat也可以看到(洛磯山山羊不是山羊屬,而是雪羊屬,牠們可以平穩地走在懸崖陡壁上,是Glacier National Park內特有的動物,公園的象徵)此外,這邊可能是美國本土最容易看到熊的地方,除了black bear外,也常有grizzly bear出沒。(每年都會發生幾件被熊攻擊的案例,沒在開玩笑的)

電影《阿甘正傳》中,阿甘最後在獨自一人橫越美國跑步時,曾經過一片白色雪山,就是在冰河國家公園拍的。好吧,我們都不是阿甘,光跑步是不夠的。那該怎麼玩冰河國家公園才不算白走咧?

園內最重要的道路是橫貫公園東西兩側的向陽大道(Going-to-the-Sun Road),這條路大致可以分成三部:

西側:有麥當勞湖(Lake McDonald)及住宿區,相當熱鬧。

中間:為羅根隘口(Logan Pass),這裡有遊客中心。

東邊:為主要的冰河景觀,像是聖瑪麗湖(St. Mary Lake)、雙麥狄遜湖(Two Medicine)、冰河群(Many Glacier)等景點。

有人說,來冰河國家公園就是要Hiking呀,不然要做什麼咧?

這麼說確實沒錯,不怕鐵腿的人來這邊肯定很開心。熱門步道為Many Glacier這區的Grinnell Glacier Viewpoint Trail與Iceberg Lake Trail,Logan Pass附近的Hidden Lake Trail與Highline Trail以及Lake McDonald附近的Avalanche Lake Trail,是第一次到這公園的人會優先考慮走的步道。但由於海拔高、天氣冷,即使七月很多步道還是積雪,(向陽大道全年只有二個月全線對外開放),走起來不能說沒危險,所以還是要注意安全,若能先上個安全講習課程就更棒了。

由於全球暖化的關係,全世界的冰河都在消逝中,Glacier National Park裡的冰河也不例外。專家指出,若這種暖化的速度不變,到了2030年的時候,這公園的冰河將會完全消失。所以,立志要把美國國家公園玩遍的你,快去訂機票,早來有得看呀!

同場加映:因遊覽巴士(包含過長的露營車)不能進園區,建議搭乘「紅色巴士」(Red Bus),它是由1930年的骨董車改裝而成,每輛可坐16人,是這裡的另類特色唷!

相關網站:http://www.nps.gov/glac/index.htm

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