我哥口中的月子阿姨,是政府單位指派到新生兒家庭服務的社工人員,在荷蘭,家中若有小孩出生,大概有一個禮拜左右的時間,會有一位月子阿姨天天到新手爸媽家幫忙照顧小孩。她們工作主要的目的協助確認小孩健康情形、媽媽產後恢復狀況,並且教導新手爸爸媽媽如何照顧小寶寶,譬如教父母如何幫軟軟的新生兒洗澡、換尿片、餵奶等等。荷蘭這樣的月子阿姨服務,可以說跟台灣的月子中心差不多。

不過荷蘭月姨跟台灣的月子中心有一個很大不同的地方—就是荷蘭月姨的帳單是政府負責,而台灣的月子中心的天價帳單得靠父母自己想辦法。

換句話說,在台灣新生兒的照護完全是市場機制,經營月子中心的企業為了吸引客人,用五星級旅館服務等各式花招作為行銷賣點,來推銷自己的「產品」;在荷蘭,是由政府來負責新生兒的照護,這樣的照顧服務,並不是市場消費的觀念,而是政府體系的政策與執行。

看到荷蘭與台灣對於新生兒照護有著如此差異,也讓我開始思考,面對一個有小寶寶的家庭來說,究竟是政府體制好,還是市場機制好呢?

在荷蘭,因為政府負責月子阿姨的服務,所以每個人都會得到同樣的服務。不管你富有貧窮,都有月子阿姨來到你家五到七天,幫忙照顧小孩跟媽媽,所有人都可以學到照顧小孩的基本知識,相當公平。不過,跟所有政府體制一樣,荷蘭月子阿姨的服務相當官僚化,不見得能針對每個家庭環境差異而提供客製化服務。

在台灣,月子中心的市場競爭激烈,為了回應消費者的需求,做出好口碑,每個月子中心也需要保障照顧嬰兒品質,服務既好又全面。在我撒了大錢後的實地觀察,月子中心的護理師們專業能力高,房間環境舒服,月子餐都用有機健康的食材。

不過,因為月子中心不便宜,所以不是每個人都能享受這樣的照顧,對於經濟狀況不好的家庭,無法負擔這樣的服務,而沒辦法透過這樣的管道學得專業的照護知識,只能尋求傳統方式,請家中長輩或自己照顧,而這也是市場競爭不公平的地方。

做為一個在台灣的荷蘭爸爸,我確實擺盪在天平兩端,究竟是要選擇人人平等卻很官僚的公設月子阿姨制度,還是不公平但是客製化的高品質服務?

做為一個社會學家,我也面對一個自古以來的難題:要讓政府照顧到每個有小嬰兒的家庭,還是讓資源足夠的消費者享受好的服務並且忽略沒有經濟能力的人?