我們知道,過動兒 (ADHD) 有兩種,一種是無法安靜下來、總是要動,另外一種是注意力缺失、很難集中精神完成老師或家長交代的任務。想來很多爸媽都對過動症有一定的了解,不過我們今天不是要談這個話題,因為在現實生活裡,全世界大概有3~5%的人會受到過動症的影響,但是不易集中注意力、經常分心的人卻太多了,多到我們沒法給一個數字,因為這種現象是一個光譜,每個人容易分心的程度都不一樣。

幼兒在這方面的表現又特別明顯,因為幼兒的注意力集中時間本來就很短。我們下面要談的,就是這個注意力集中的問題,一般人都認為越能集中注意力、越是一個人的優點,現在我們要反過來說,假設你容易分心,這未必是壞事。

「注意力集中」是大腦可以過濾掉「無關」訊息

如果我們從大腦的活動來看「注意力集中」這個問題的話,我們大概就能了解當一個人集中注意力時,大腦處於一種什麼狀態。西北大學的研究者在監測受訪者的大腦電波時發現,普通人對於「無關」訊息是會主動過濾掉的。

什麼是無關訊息?研究者在記錄受訪者腦電波的同時,給予他們重複的敲擊聲讓他們聽,普通人在聽到第一聲的時候,腦電波會有一個明顯的反應,但是聽到第二聲以後,他的腦電波就不太變化了,也就是說,他聽到重複的聲音時,基於第一次聽到的訊息,他認為後面的聲音不再含有更多的訊息,於是他的大腦對後面的敲擊聲採取了「關門不讓進」的狀態,換言之,大腦把後面的聲音給過濾掉了。這個簡單的實驗就可以告訴我們,當一個人集中注意力的時候,他的大腦對其它訊息採取了「關門」的政策,它不讓「無關」訊息跑來干擾自己。

可是不是所有人都是這樣的,有些人,他在聽到每一次重複的敲擊聲時,腦電波都會產生相似的反應,換言之,他的大腦沒有過濾掉這些「無關」訊息。這樣的人,研究者稱之為擁有「遺漏型注意力」(leaky attention),也就是說他的大腦在過濾無關訊息的功能上有「遺漏」,它會讓不相干的訊息跑進來干擾到你。擁有這種「遺漏型注意力」的人,自然很容易分心。

容易分心,也能有意外的驚喜

作為爸媽,我們自然希望孩子可以集中注意力,特別是當孩子越長越大,很快就要進入國小的時候。我們知道在現行教育體制下,一個容易分心的孩子是很吃虧的,他需要更長的時間完成作業、他往往記不清老師的交代、他還很可能在考試的時候因為分心拿不到應有的好成績。即使是邁入成人世界,能夠長時間的集中注意力也是一個很大的優勢。

沒有錯,能夠集中注意力確實是一個很好的特質,但是問題是,我們沒辦法決定孩子與生俱來的優勢是什麼。假設你的孩子剛好擁有「遺漏型注意力」,別灰心,因為說不定他因此而具有優於常人的創造性思維。

最近,西北大學的研究團隊發現,擁有「遺漏型注意力」的人,往往擁有較高的創造力。這是因為他們沒有辦法過濾掉「無關訊息」,於是在他們的大腦裡總是同時存在很多嘈雜的訊息,而這些訊息的存在,不知道什麼時候就被他的大腦以一種不常見的方式組合到一起,迸發出全新的結果。這就是創造力。

爸媽的角色

那麼問題來了,如果我的孩子不容易集中記憶力,那他就一定擁有與眾不同的創造力嗎?很遺憾,科學沒法告訴你答案。但是最起碼,科學研究讓我們看到了事物的另一面,如果孩子生來沒有那種專注的注意力,我們不妨好好研究一下,在孩子分心的背後,是否也有亮點?

長久以來,我們的教育都用那些注意力高度集中的人來做例子,比如老師都教過我們,居里夫人在做研究時,是如何高度集中精神、可以泰山崩於前而不知。但是,像達爾文、契訶夫他們總是在抱怨外界的干擾太多、讓自己沒法集中注意力,說不定,他們擁有的就是「遺漏型注意力」。

我們當然不可以說,如果孩子不是居里夫人,就一定是達爾文,但是我們作為父母,應該是最能發現孩子長處的人。即使孩子很容易分心,他總有自己特別喜歡的事情,也許只是玩火車、跳舞、畫畫這種「不務正業」的事情上,他會變得很專心。我們從欣賞孩子的角度出發,順著孩子的特質來培養他,應該會少很多煩惱。