摺紙原本是一門藝術,但現在,跳脫了藝術層面,摺紙還能成為一項電池新技術!美國紐約賓漢頓大學(Binghamton University)研發出一款「摺紙電池」,且這款電池是利用髒水中的細菌來發電。

這款新型電池是由賓漢頓大學電子與電腦工程系助理教授Seokheun Choi所研發,電池製作方式是將紙張摺疊成正方形的火柴盒大小,再將紙張的其中一面噴灑上液態鎳金屬作為陰極,陽極則是在紙張另一面用碳以絲網印刷法的方式漆上,並利用蠟來做為親水區域的邊界。

而陽極及陰極製作完成後,又該如何以細菌發電呢?只要將一滴內含細菌的髒水液體滴在用摺紙製成的電池上,細菌就能透過髒水本身內含的有機物質作為新陳代謝來源,而這款電池的就是利用微生物進行呼吸作用時產生的能量來發電。

相較於其他電池,透過這種方式製作出的摺紙電池相對便宜許多,總成本僅需5美分,且紙張可分解的特性也比一般電池更為環保,此外,摺紙電池不須另外以泵浦或注射器來輔助發電,只要利用紙張本身的毛細作用就能輕鬆發電。

這款摺紙電池對資源有限的開發中國家或偏遠地區來說相較實用,因紙張價格低廉且容易取得,不少專家正在研究如何利用類似的技術,進一步作為診斷各類疾病所需工具的材料。目前這項新型電池技術已獲得美國國家科學基金會(National Science Foundation)的30萬美元研究資金。

─本文獲 「科技新報」授權轉載