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從媒體轉行做汽車》這個澳洲人設計的「無人駕駛計程車」,一次挑戰Google和Uber!

我們等待無人駕駛計程車已經好多年的時間了,現在市場上一次就出現四個強勁敵手!

Google和Uber在這方面的努力是眾所皆知;另外則有消息指出Nissan也正在開發自動駕駛計程車;現在再讓我們來看看第四家強勁的競爭者,這個新創公司野心之大,號稱在2020年將推出全自動的無人駕駛計程車服務!

這家公司就叫Zoox,由澳洲設計師Tim Kentley-Klay以及在史丹佛大學和Google無人駕駛車計畫的第一任負責人Sebastian Thrun共事過的Jesse Levinson共同創辦。

他們所預想的設計是流線型的外觀、充滿現代感與豪華質感,同時配備鷗翼式車門的自動計程車,車內的4個乘客會面對面坐著。這台車的代號是L4,也就是美國國家公路交通安全管理局(NHTSA, National Highway Traffic Safety Administration)所認定的第四等級車輛。不同於其他競爭對手的設計,他們的設計不分前後,可雙向駕駛,兩端也都沒有擋風玻璃或方向盤。

從媒體轉行做汽車》這個澳洲人設計的「無人駕駛計程車」,一次挑戰Google和Uber!

一、Zoox的最初概念

Kentley-Klay認為,現代車輛的駕駛上受到了太多的限制,不能酒駕、不能邊傳簡訊、還要控制速度。他的靈感就在於此,將人們的生活方式在汽車上也能延續,而不用擔心在車上不能用手機或喝酒後不能開車。目前Zoox參照著一款新的瑞典車為樣本,正在加州組裝初期的實驗車款。

去年年末,Zoox從一家大型的風險投資公司獲得了種子基金,而為了避免驚動競爭者,因此一直保持相當低調。雖然他們拒絕透露任何消息,但我們還是靠著瑣碎的資訊,拼湊出這個澳洲設計師如何在毫無經驗的狀況下,顛覆21世紀的交通模式。報導中包括了Zoox所使用的技術、風險投資的公司、以及車子與工廠的獨家照片。

二、媒體轉行做汽車

Kentley-Klay第一個工作是在商業媒體,經營過一家成功的動畫工作室、數位媒體公司、以及影片工作室。過去的十年,他則花了大部分的時間在拍攝電視廣告並建立起自己的企業。到了 2013年,因為看到自動駕駛車產業的極大潛力,因而畫下了zoox最初的設計概念,接著才意識到自己製造出了全世界第一台全自動駕駛的計程車。

他在自己的網站上提到:「這聽起來很瘋狂,但是當你想到自動駕駛技術能解決的移動性問題,那你不去做才是真的瘋了!」

Kentley-Klay在墨爾本成立了Zoox Pty公司,並開始尋找科技與汽車公司洽談;同時他也造訪了許多大學如雪梨大學、史丹佛大學、以及MIT在新加坡的合作計畫、還有在加州成立的奇點大學(Singularity University)來分享自己的遠見:「Zoox並不單單是一家汽車公司,而是這輛車所帶來的交通革命。」

他的想像中是Zoox L4不需要特別迴轉就能穿過馬路接上乘客。就算發生事故,安全氣囊在外的設計也能減緩衝擊。甚至他們還想到在車內設置「關燈」的模式,讓你能夠「做你想做的事」。

2013年初,Kentley-Klay和工程師Anthony Levandowski取得聯繫,當初Google所進行的自動駕駛車計畫就是收購他所創立的公司而得以快速發展的。Levandowski更在六月時邀請 Kentley-Klay到山景城進一步討論。

Kentley-Klay之後更在洛杉磯車展上透露到:「我和他的團隊有了稍稍的交流,也試乘了 Google的自動駕駛車,知道他們對我的設計感興趣使我相當高興!」

從媒體轉行做汽車》這個澳洲人設計的「無人駕駛計程車」,一次挑戰Google和Uber!
Kentley-Klay 和 Levandowski

但是還不到一年,Zoox情況還不明朗時,Google就發表了第一輛自動駕駛計程車,雖然兩個位子的設計和Zoox大不相同,但基本上的概念是相當類似的。

這意味著Kentley-Klay必須快點加緊腳步趕上了!也就代表著該是要找到能造出自動駕駛車的工程師以及能夠大手筆投資的金主了!剛好,有一個地方就是同時具備這兩個條件的——矽谷。

三、尋找工程師

於是Kentley-Klay將目光放到了Jesse Levinson身上,一個在史丹佛大學研究自動駕駛車接近十年的工程師。Levinson曾經為福斯汽車的Junior車款寫下自動導航的程式,此車更在2007年的DARPA城市挑戰賽(Urban Challenge)中奪下亞軍。