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一個農村子弟創業,擴張到百人團隊的故事...台灣人,你只關注「成功」嗎?

台灣新創競技場(TSS)說要將台灣新創團隊推上國際舞台,是真的!首戰他們就挑了被《紐約時報》譽為主教等級科技新創展 “Web Summit" 於香港舉辦的Rise Conference大會。Web Summit是歐洲最大的科技新創盛會,自2010年於都柏林成立後,於短短四年時間從400個愛爾蘭創業者,增長成22,000個國際創業者參加的年度盛會,除了歐洲為主的Web Summit之外,還有美國拉斯維加斯的Collision大會,Rise 就是Web Summit的亞洲場,今年七月將首度於香港舉辦。

這個大會橫跨歐洲、美洲與亞洲,雖然被國際媒體捧到了天邊,但創辦人Paddy Cosgrave非常親切,半小時的專訪其實更像閒聊,訪到一半他甚至還請我吃巧克力呢。

訪談中我們聊了許多科技如何塑造未來人類生活方式、改變商業模式的議題,讓我印象最深刻的是,一個講究「科技數據分析」這樣理性概念的創業家,對於自處的生活仍保存高度感性思考。

一、一個愛爾蘭農村子弟從兩人沙發創業,擴張為百人大團隊的故

Paddy Cosgrave說他從小在農村長大,沒有辦科技展覽的經驗。但是下定決心要打造一個給愛爾蘭創業者最好的科技論壇,於是就這樣從一個在自家沙發上面的兩人工作小組,拓展到百來人的大團隊。

面對年年增加的參展人潮,要保證參展者有收穫,又不致於變成菜市場人擠人的場面並不容易。Paddy Cosgrave利用工程師來解決這個問題:「大家用傳統方法在辦科技展,這件事情很讓人納悶。我們利用軟體以及數據分析,提供參展者最佳的參展體驗。」從參展者識別證吊牌的長度、人潮流動的分析、廁所動線安排、製造不同參展者的交流機會都是他們關注的細節。

Web Summit利用Go Pro攝影機監控會場每個角落,分析人潮流動數據,藉此安排攤位設置、動線、廁所等實體設置,增強參展者的「使用者體驗」。另外,要在一個幾萬人的會場找到真正的目標投資人、投資標的很困難,大會會針對每個參展者的報名資料去辨別可能會想要認識的領域業者。因此,在安排夜晚活動時,並不是把所有人都放到一間夜店裡面,而是針對投資人、硬體創業者、物聯網創業者等不同的需求,分成幾十人的小型聚會,從中製造最大交流機會。

二、擴張勢力到亞洲,希望「救救」亞洲創業者的害羞病

Paddy Cosgrave在過去四年中看到許多台灣、新加坡、日本、東南亞的創業者都不辭辛勞飛抵都柏林參展,讓他意識到亞洲創業者的勢力也正在興起,進而促成今年首度在亞洲舉辦的Rise新創展。在Web Summit、Collision大會中,Paddy Cosgrave曾遇過東亞、東南亞,甚至中亞的創業者,他也與我們分享亞洲創業者的「謙遜特質」特別讓他感到印象深刻。

他說:「我遇到許多歐美創業者,常常把自己講得天花亂墜,細問之後才發現只是個3人小團隊。但是亞洲創業者普遍都謙虛的不得了。等到深談之後,才發現他已經是個規模很大的公司。」另外,他也發表了對台灣創業者的觀察:

「在北京看到許多硬體創業公司,但北京其實不是個硬體設計的集散地。接著我來到台灣參觀了Computex,看到無數的硬體廠商。我認為這是個歐美無法比得上的優勢。美國人已經很久沒有自己動手做了,即使有也只包含工業設計部份,整個產業鏈仍然得仰賴亞洲。未來本地的創業者可以朝硬體創業方向發展。」