我們常從小孩和父母雙方聽到這些話:

年輕人常說他們有很多想法想要做,不想像上一代一樣找個無聊固定的工作,每天做一樣的事然後重複40年。他們想冒險、追夢,用自己的方式過人生,不想後悔。而父母總是擋著他們,告訴他們不可以做這個,他們的夢想不切實際,他們不應該想太多。為什麼他們不去大公司找個穩定的工作?好像父母總是把小孩從真正想要做的事情中拉回來。

而父母,老是說他們不了解年輕人,當他們問年輕人想做什麼時,他們總是說不知道,而當他們依據過去經驗提供建議時,年輕人總是生氣拒絕,好像父母的壓力是他們無法出去追夢的原因。

我想這類的對話,在台灣或亞洲各地家庭中總是不斷上演。

上週我跟一群家族朋友聚餐,這對話就真實上演。我們坐在一個中式圓餐桌上,除了我們父母,還有幾位我們這年紀大約20到30歲的年輕人,我們多半是從小就認識彼此,全都跟我們父母的工作有關聯。

其中有位家長的孩子稍微年輕一點,姊姊大約24歲正要從研究所畢業,兒子剛好22歲正要從大學畢業。餐桌上其他年輕人則稍微年紀大一點,快30歲或30出頭,都在工作,也在分享一些各自的職涯生活。當然,其中也聊到這對姊弟畢業後想做什麼。

他們的媽媽立刻表示:

「過去幾年我們在家裡幾乎每天都在吵這件事。我們問他們,他們想要做什麼?他們未來有什麼計劃?他們聳聳肩,搖搖頭,說他們不知道。我們建議他們去考老師或公務員。他們就非常生氣地說不。他們不想像我們一樣,做他們覺得是無聊的工作。他們說他們有自己的夢想和道路,要我們不要干涉。我們問他們那是什麼?他們說,他們不知道。然後全家人就開始吵架。沒有結論,沒有任何進展。」

媽媽忿忿地嘆了口氣。我們可以從她的表情看出在過去幾年這個問題帶給她很大的壓力和憂慮。兩個孩子都看著其他地方,假裝沒注意到他們,很明顯感到不舒服,厭倦了一再被這個話題疲勞轟炸,而這次還是在外人面前。