七年級生的我,從小到大總被長輩、師長教育著:女性要「獨立自主」。當時我對「獨立自主」的解讀是:要有一份正當的工作,不靠家人或男人也可以自己過活;偏激一點,沒有能力的女性才會當專職的家庭主婦,在家中相夫教子當伸手牌。

今日,職業婦女的我已用全然不同的眼光看待全職爸爸/媽媽。

天知道,沒有「獨立自主」這特質的人,是無法成為一合格的家庭主夫/婦。此外,時局變化之快,越來越多人重視家庭經營之道(如,烹飪、育兒教養等)。讓許多人轉戰當全職爸/媽後,透過網路分享生活點滴,受到不少格友的支持與喜愛,因而開拓了另類的職涯發展和財源。

放棄職場,轉而投入家庭,代表的不是關上一扇門窗,而是換個有視野遼闊的房間。我花了一些時間,了解會選擇走這條路的人的動機:

1.有時,你就是無從選擇
有些媽媽生下的寶貝,因為生理或心理上的缺陷,需要花更多心力照顧和教養。這些寶貝天使的偉大父母,往往不得不放棄雙薪,一人選擇返家照料。

2.經濟上,可能較能節省開銷
舉我身邊的一位同事為例:兩個嗷嗷待哺的孩子,一個月請保母照顧的基本開銷是三萬元,還不含三節禮金等。她一個月薪水四萬出頭,扣掉勞健保、通勤費所剩無幾。幾經考量,辭職在家照顧孩子,再找時段可配合的兼差工作會更划算。此外,少一人賺錢,可以減少外食、娛樂、應酬等支出,生活經濟上可更為簡約。

3.你可以隨時重回職場
人脈若不斷,並利用時間做進修(比如考各類證照),重回職場的機會其實不若我們想的渺茫。我自己所認識的媽媽,還積極經營網路商城這種高彈性的兼職工作,絕對不會讓家庭主/婦與社會脫節。也就是說,只要有心,重返職場的路也許辛苦但不會到不了。

4.待在家裡所承受的壓力可能較少
身為工作和爸媽的角色,其職場和家庭的壓力是雙重的。然而,只面對家庭所要處理的壓力來源就單純許多。若你身邊也有抗壓性較低的親友,說不定全職爸/媽的角色,對他們的生活會來得更容易。

5.對整個家庭運作,較為順暢
有一位專門打理家中大小事的人,凡是不須假他人之手,是真的方便許多。家長不用互相喬時間請假帶孩子打預防針、看醫生;繳費、申請修繕大小事也都由一專人處理、全程掌握,豈不美哉?

6.不會錯過孩子的成長
這是聽過最多全職爸媽的動機。當然,參與孩子的分分秒秒不盡然都是美好。這會讓你挫折、勞累、甚至憤怒。但因為是自己心愛的骨肉,照顧者很容易就忘卻那些負面情緒,原諒大大小小的犯錯,甘之如飴地繼續照料陪伴家人。

7.有更多的時間跟親友相處
曾有全職媽媽好友告訴我,她賺到的不只是與孩子的相處時間,而還有機會去加強自己與親人的關係。她每周末安排近郊出遊,以增進祖孫感情為藉口,拉著不愛出門的爸媽和公婆出來玩、在外用餐。她看得出來彆扭的長輩都很盡興,孩子更是不用說,與爺奶的關係更為融洽。

8.對孩子的影響力深
孩子越大,越受同儕的影響。在此之前,單純天真的他們大多都是服膺於父母的教誨。由擁有好身教、言教,又願意花時間了解學習教養之道的父母來陪伴孩子的成長,等於是奠定了孩子人格的重要基礎。有了深厚的基礎,父母對於孩子受不良的外在影響的擔心程度,應是相對降低的。