出版社編輯部在清明過節前的晚上寫信來問我,說最近網路對於「女朋友是否該幫忙洗碗」的討論很熱門,問我對此有沒有看法。

老實說, 若單就「該不該」洗碗這議題本身,我還真沒什麼看法。熟悉我的人都知道,對於價值判斷的議題我通常沒什麼興趣選邊站。因為這類議題沒有標準答案,別人的價值觀未必一定符合自己的狀況 - 每個人的環境、狀況大不相同,只談「該不該」未免失焦了。這也是為何網路各類討論最後通常都只是吵鬧收場。因為一群狀況不同的人硬要把各自的狀況套用在別人身上,最後肯定是會不歡而散的。

所以不打算在這篇談「該或不該」。 我比較想談「一個女生在面對這樣一個問題時,該從什麼方式思考這整個局?」

任何難題的第一步都是看懂這整個局。至於看懂了局,要怎麼做,那則是個人主觀選擇了。

那所謂「洗不洗碗」到底是個怎麼樣的局呢?

這個局裡頭看似涉及女生自己的抉擇,但關鍵其實是這兩件事:1.對方父母到底怎麼看待下一輩的婚姻、2.女性在那個家中的地位。

所以與其思考哪個是「對的」,還不如思考什麼是自己願意接受的。每個人手上籌碼不同,能做的選擇也不同。有人年輕、漂亮、家裡有錢,絕對可以大氣拒絕對自己不夠好的婆家。但相反的,也有人本來在娘家就已經是悲慘的灰姑娘了,嫁入另一個家庭就算要天天洗碗搞不好工作Loading反而還減輕了,婚姻變成是救贖而不是折磨。所以主觀選擇要不要接受任一結果,那得當事人自己思索。

但有一件事情很重要。就是女生該要在跟對方家長見面的初期,就盡快辨識他們是如何定位女性在他們家族中的地位,以及他們如何看待來訪的兒子女友。因為如果對方家長的觀點跟自己落差很大,還沒結婚最多還只是隱隱覺得不舒服,但嫁過去後價值觀的衝突恐怕會鋪天蓋地過來! 我周圍就認識一些女生結了婚後「突然」發現,怎麼自己被壓了這麼多責任?怎麼老公與公公婆婆原來是這樣子的?但很多「期待」或是男方家庭的態度早有跡可尋。沒認真看,閉著眼睛只看眼前,最後結果自然會不如預期了~

那到底在這局中要看什麼又要做什麼呢?我的建議是兩件事。

第一件事:局的起始出牌得有助於建立制度或觀察敵情

第一次去男朋友家吃飯時,吃完飯,「一定要」站起身「試圖」收拾桌子並主動請纓要求幫忙洗碗。(事實上,你去任何人家本都該這樣表演一番)

對方父母跟你不熟,第一次去「理論上」他們會把你界定成客人。既然是客人,沒理由讓你洗碗。所以通常都會起來阻止你。推託兩下,你把碗放下回座。 雖然這看似跟默默不發聲一樣,但傳遞的訊息是大不相同的。吃完飯都不發聲就拍拍屁股起身移座,老人家可能會心存疑慮,想說「這女人真是嬌縱」。這就可能會讓他們想要好好「磨練」妳一下。就算是好婆婆,怕將來兒子吃虧,也可能之後眼睛會盯著你各種行為來挑毛病。聽起來不太公平? 但人總是自私的,好婆婆也八成是站在他兒子那一國的。所以為了避免讓對方有不好的印象、避免激起對方對兒子的保護心,一定要主動說幫忙。這樣的主動開局將創造了一個「客人不該洗碗的傳統出來」,而且還建立了你乖巧貼心的形象。