旅美多年的前廣島鯉魚隊王牌投手黑田博樹,在今年美國大聯盟仍有數隻球隊都想爭取他加盟的情況下,放棄超過21億日幣的合約,只領不到1/5的薪水回到母球團廣島效力,不只在台灣,放眼全世界,有這種條件的人大概都不會做這樣的選擇。

「鯉魚返鄉」不為別的,只為了一句與球迷「生涯廣島」的約定,要回到廣島退休。

這種在職業運動裡可說根本違反常識的事情,引起了日本社會的廣大迴響,因此日本史上專輯銷量第一的超級樂團B'z也特地為黑田量身定作出場曲《Red》,這也是B'z首次為運動員打造主題曲。而廣島的年度8,300張季票在黑田確定回到廣島後,也隨即販售一空,春訓時球衣販售首日,黑田的15號球衣販售量就等同於去年整個二月份銷量。黑田本季在正式例行賽的首場先發,也在廣島地區創下了平均近35%的超高收視率。

如果要找一隻球隊讓黑田有理由做出這種事的,我想大概就只有廣島鯉魚隊了吧!

廣島鯉魚隊是日本職棒一隻非常特殊的球隊,在1950年代創建的最初是由縣政府、市政廳與工商界企業聯合成立,是一隻真正屬於「廣島人」的球隊,目前也是日本12支球團中,唯一不依附在母企業下而獨立經營的球隊。因為缺少母集團可以用廣告預算的方式認列虧損,在獨立結算財報的情形下,初期經營一度相當困難,且1993年時,日本職棒開始採用所謂的「逆指名」制度,造成廣島這種財力不夠雄厚的球隊一方面在FA制度下流失成熟的明星球員,又無法透過選秀制度獲得優秀的新人。

然而,透過加深地方認同感,開發周邊商品等方式,廣島球團已經超過連續30年有盈餘,從2000年代中期到現在,廣島的周邊商品營業額成長了10倍以上,對一隻長年戰績不甚理想,不折不扣的「小市場」球隊而言,實在相當不容易。

與其他球隊略有不同的是,廣島的死忠球迷中,女性球迷的比例高得嚇人且往往成群結隊的前往球場為鯉魚隊加油,這些女球迷被稱作「鯉魚女」,而「鯉魚女」也成為去年日本最夯的詞彙之一。有日本媒體指出可能是長年球隊戰績不佳,激發了女性球迷對弱小球隊的母愛心,而廣島球團本身也相當積極開發女性球迷,包括為女性球迷出新幹線的車資到廣島球場等。此外,廣島效應近年大幅擴散,連鯉魚隊到東京等大都市客場作戰時,也可以看到大批的廣島球迷進場聲援。看著常常被巨人、阪神這些豪門球隊花大錢挖走球星的鯉魚隊上演「小蝦米對抗大鯨魚」的戲碼,也讓這些獨自在大都市奮鬥的上班族仿佛看到了自己,情不自禁的想為他們加油。