在台灣某頂尖大學宿舍逛了一圈後,彼得的表情是無限同情,外加不可置信。

「這是我難以想像的住宿常態 -- 非常少單人房,許多學生四個人住一間,這樣不是很互相干擾嗎,根本沒有隱私可言了吧。而且我看到4人房的空間還是非常狹窄,這樣的空間要住4個成人,真是不可思議,很難想像是什麼樣的生活品質。」

彼得是哈佛的畢業生,到東亞幾個國家走訪,也來了台灣。到朋友的大學逛了一圈,對於朋友住的宿舍感到有些驚恐。

「而且宿舍中完全沒有廚房,那你們的學生根本不可能烤個蛋糕、煮些食物一起分享。也沒看到有冰箱,那麼連買袋水果吃幾天都很困難。對了,男生宿舍的襪子味…」他嘖了一聲,顯然不是稱讚的意味。

「也許在這樣的環境之中,可以學習到刻苦耐勞啊」-- 我還花了一些時間把「刻苦耐勞」的意涵翻譯給彼得聽,他沒有立刻答話。

過了好一會兒,他接續了這個話題,「如果大學的住宿環境,只是讓學生學習忍耐不舒適的環境,那麼也許錯失了機會,學習其他更有價值的事情。」

哪些更有價值的事?至少有4點。

第一,在宿舍學習生活品質,為生活產業打底

台灣的學生宿舍,常常只是學生睡個覺,頂多加上 K 書的地方。歐美的學生宿舍是生活的地方。

在歐美常見的住宿形式是4~6個學生住一間公寓,是每個人擁有自己的寢室,而共用客廳、衛浴。如果付更多一點錢,學生也可以擁有獨立衛浴設備,甚至獨立的套房。公寓式的宿舍多半有廚房,至少也會有公共烹飪區 -- 瓦斯爐、烤箱、微波爐、冰箱都是基本配備。

在這樣的宿舍之中,學生能真正地學習生活:有陽台可以種花種草,有客廳和自己的房間可以稍微規劃妝點,有廚房可以煮食,並且一起聚會用餐。

在彼得的經驗中,因為有自己的獨立空間,學生的作息不會彼此干擾,不會因為一個人熬夜或晚歸別人也都睡不著。因為有隱私的空間,學生可以從大學開始經歷全面和完整的感情生活 -- 許多事不必壓抑或躲躲藏藏 -- 你懂的。

台灣人養成習慣「刻苦耐勞」,我們的產品就常常不精緻,不體貼需求和感受。當歐美年輕人經營生活品質成為習慣,也就孕育了那些生活品質產業 -- 家具、衣飾、廚具、寢具…這些完全不是高科技,但台灣這類新興國家,就是得從歐美進口購買。

第二,宿舍中的跨領域友誼,一輩子的無價資產

當宿舍是讓人有美好生活、有美好回憶的地方,宿舍就成為建立友誼和認同感的基地。拿彼得就讀的哈佛當例子吧。