Google 先前涉入歐盟反壟斷調查,美國總統歐巴馬與美國國會相繼力挺,認為歐盟這一連串調查是基於保護主義作祟,然而華爾街日報最近取得一份美國聯邦貿易委員會(Federal Trade Commission,FTC)2012年調查報告,報告內容揭露了 Google 操縱搜尋結果的具體細節。

華爾街日報近日取得了一份 FTC 官方報告,長達160頁的報告原屬機密,因一項基於美國資訊自由法 (Freedom of Information Act, FOIA)的文件請求意外被公開,卻也揭露了 FTC 在2012年對Google 進行壟斷調查的實際結果,報告內容顯示,Google 操縱了搜尋結果,使自家服務搜尋排名優於競爭對手,即便其自家服務對使用者而言,並不是最相關的。

報告顯示 Google透過調整排名與擷取其他網站內容等方式來推廣自身購物、旅行、本地商務服務,甚至故意降低降爭對手的排行。

改變搜尋引擎排名、複製對手內容

Google 搜尋引擎通常以相關性,或用戶的點擊頻率來決定排行。然而,FTC 調查人員發現,Google 透過改變排名標準的方式,偏袒自家服務。如 Google 在飛行航班搜尋工具的檢索結果,自家服務便領先於其他旅遊網站,即便 Google 提供更少的航班選擇。

Google 甚至不惜降低競爭對手的排名,先前美食點評網站Yelp即控訴Google私吞流量,用戶在Google搜尋任意餐廳名稱並加Yelp,搜尋關鍵字有Yelp明確公司名稱,但搜尋結果首位是該餐廳官網,第二位則是Google自家 Reviews 和 Google+ 的相關鏈接。

FTC 報告也指稱,Google 編製了一個與 Google Shopping 存在競爭關係的購物比價網站列表,並將其排名降到網頁頂部十項排名之後,報告指出,Google用戶在測試中並不喜歡這樣的改變,直到Google四次修改演算法,並調整排名,才終於得到用戶略微正面的回饋。