本文作者:沒有問題,福爾摩斯先生
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101是三星蓋的?

(2014年)12月的首爾街頭飄起了雪。穿著羊毛長褲跟短靴的我,照例走進路邊的咖啡館點了一杯熱美式喚醒惺忪的雙眼。等待咖啡的同時我轉頭望向窗外看著路的招牌:The Coffee Bean咖啡館、31冰淇淋、Paris Baguette麵包店、Olive &Young藥妝店,然後是下一間The Coffee Bean。這是標準的首爾街頭景象:大量的國際連鎖品牌占據了韓國人食衣住行的每個角落。

韓國的大公司被稱做Chaebol(財閥),源自於二戰期間從日本引進的商業系統。韓國的財閥有兩大特點:第一就是規模超級大。韓國的前十大集團貢獻了韓國全國一半的GDP,而其中的一半又來自三星。換句話說,三星這個集團每年的產值大概跟半個台灣差不多。這麼多的大公司也造成了韓國學生巨大的壓力:大學考不進SKY(註1)就進不了大公司,進不了大公司就只能一輩子當魯蛇;除非發生韓劇中總裁的兒子女兒剛好愛上你的情節。財閥的第二個特色就是什麼都做:舉個例子,三星除了做電子產品,還兼職造船,建遊樂園,賣衣服、保險、信用卡。更絕的是他們還蓋房子:包括杜拜塔、吉隆坡雙子星大樓、還有我們跨年看煙火的台北101(註2)。

「一句話,韓國人生活完全被財閥包圍,根本逃不開。」

不然把跑道移開好了

最近韓國熱門的社會議題是位於蠶室的樂天塔。大家小時候都愛吃樂天小熊餅乾,很少人搞得清楚,樂天是韓國人在日本創立,在日韓兩地都有事業。樂天集團韓國排名第六,跟其他財閥一樣,從小熊餅乾賣到石油;從電影院蓋到遊樂園。創辦人的夢想是要在首爾蓋一座世界級娛樂城,包含遊樂園、電影院、百貨公司、還有摩天大樓,也就是這座比101還高的樂天塔。為了完成這個夢想,他從20年前就開始買地。

但是樂天塔有兩個問題:第一是蠶室一帶土質鬆軟,不適合蓋高樓;第二是旁邊有一座金浦機場,依法律規定,附近根本就不能蓋高樓。但是財閥的奧妙之處,就在於超乎想像的政經影響力。樂天出錢把金浦機場的跑道移了三度,然後加裝飛行監視系統,還提出了憲法上訴。儘管軍方跟民眾嚴重抗議,李明博總統上任後沒多久,樂天塔的建築執照還是發下來了,預計2016年完工。