有一年的《Time雜誌》寫到一個關於「快樂」的主題,這是一個英國與美國大學合力完成的全球調查,據說在70個國家找來200萬人市調,問問「你們快樂嗎?」結果發現,每個國家受訪者的「快樂指數」,隨著年齡成長,呈現一個「U」字型的變化。20幾歲還蠻快樂的,但從30歲以後,快樂指數就開始逐年下降,要到50歲以後再慢慢回到高點,到了60幾歲又可以和20幾歲的人差不多快樂。

研究進一步顯示,這個神秘的快樂「U」型圖,在44歲的時候達到最低點。也就是說,你現在假如是35歲,有可能明年要比今年更不快樂。後年又比明年更不快樂,這樣一直下去,直到44歲才能翻盤。全球200萬人都是這樣。

真是一篇沮喪的報導。至於這個實驗的可信度?他們說,這個研究涵蓋了五大洲國家,連一些常略去的國家如奧地利、辛巴威都問到了。而且採樣人口平均分佈在男女、單身及同居已婚、有孩子或沒孩子、甚至收入高與收入低的都有包括進來。

至於為何人類會在44歲時陷入最不快樂?我有下列四點解釋:

一、夢想一一破滅:10歲希望快快長大,長大後可以開車、擁有自己的房間、自己決定所有事!20歲則希望和木村拓栽或湯唯這樣的帥哥美女交往,有一天出國留學走走世界,嘩那該是多麼綺麗夢幻的境界!30歲則希望有天能住在一棟大房子,開一部門是往上掀的雙門跑車,在一個可以遠眺全城市的大辦公室(corner office)上班……到了44歲,終於,太多的夢想都不見了,人就開始不快樂了?

二、孩子漸大,進入叛逆期:對於有孩子的父母而言,假如是在28~34歲間生了第一個孩子的,到了44歲時,孩子剛好進入忤逆期的最顛峰,男孩不理父母了,女孩也不跟父母談心事了。小孩剛出生,哇哇啼哭好可愛,過了一陣子,父母的責任日漸加重,從興奮到平淡,孩子慢慢長大,父母的快樂度或許跟著慢慢降低。

三、同儕好消息壓力:44歲之前,大概都還算是人類在生涯上的「衝刺期」,所有人都在衝、衝、衝,衝課業、衝事業、衝外表、衝積蓄,至少也在「衝幸福」。這時候,常常聽到「有的沒的」,比如誰誰誰現在已經靠兩年股票紅利買下兩棟房三個車位,誰誰誰已經帶全家移民出國到鳥語花香的城市提前養老,好羨慕喔!我怎麼還在這邊!?這些「耳聞」,從20幾歲聽到44歲,也該「聽得差不多」了,慢慢的就不會再聽到那些消息,人們終於懂得「一枝草一點露」,人人各有自己的造化。

四、開始體會死亡:大部份的人在44歲前不會在同一代中看到「死」(除非是意外或極少數的疾病),但44歲後,漸看到某人的哥哥罹癌,某個同學心臟病突撒手人寰,遂開始慢慢體會「生死無常」,看到自己仍好端端的活在世上,就應該好好的快樂。

攤開列出這四種可能,就是在說,這個「U」字型看來是人生的不可避免之事。我們就算再努力,恐怕也止不住這個通往44歲谷底的下斜坡;直到44歲那年,再讓生命幫我們推回來。

好消息是,我們可以做一些努力,直到44歲那年,讓我們一起達到人生最頂點!

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