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《TO》導讀:「夠了~賈伯斯你別再來了!」想必這是常跟蘋果打專利戰的廠商內心的吶喊吧。像是這週二蘋果就靠著賈伯斯的「幫忙」贏得了反壟斷訴訟案。也因此在專利法庭上,有不少人感念即便賈伯斯離開了我們,但在這裡(專利場)他還活著。本文作者為 Antonio Regalado,他是《MIT Technology Review》編輯。本文以第一人稱編譯。

Steve Jobs 的傳奇到底是什麼?自從他 2011 年因胰腺癌過世後,這個前任的Apple CEO仍贏得了 141 個專利!在他的一生中,他所得到的專利數可說是超越任何其它的發明家。

Jobs 對於許多蘋果產品細節都非常的注重,他的眾多發明中有一部分還正在美國商標與專利辦公室進行申請程序。這麼多的專利也顯示了蘋果對於其產品專利的重視,Jobs 總是鼓勵並叮嚀他的員工,不論是多麼細微的事情也要記得申請專利。這樣的精神也不斷地延續,即便他已離開我們,但 Jobs 的 458 個專利發明中已有三分之一獲得核准,取得專利。

Jobs 的專利文件也可說是見證蘋果一路從 Startup 走向世界最大公司之一的路程,於 1983 他取得第一個專利—「Personal Computer」,一直到近期,最新的專利在他過世後提出申請並於8月核准,也就是蘋果在曼哈頓第五大道上鼎鼎大名的Glass Cube 入口的設計。

部分蘋果觀察家質疑,蘋果在失去這位巨星級的founder之後,是否還能夠延續成功的光芒,現任的CEO Tim Cook是一個務實的供應鏈專家,例如他著重在確保中國工廠的 iphone 交期,能夠如期交貨等層面,基本上,Cook的名字從未顯示在任何專利上。

還在唱衰蘋果?或許我們該省視一下賈伯斯和他的專利



今年初,前華爾街記者Yukari Iwatane Kane,在她的新書《陰影下的帝國:Steve Job 之後的 Apple (Haunted Empire: Apple After Steve Jobs)》中提到蘋果在失去Jobs之後的表現,並指出蘋果的時代已經過去,就如同Edwin Land對於Polaroid、Akio Morita對於Sony的意義,她認為蘋果失去這位倔強執著的天才之後,就很難再創造出驚人的產品和成功的傳奇。

然而,事實上蘋果並未停下腳步,最近頗受關注的Apple Watch和Apple pay支付系統都讓人看好,此外蘋果的銷售額持續上升,自從 Cook 領軍之後,年營收已經翻了一倍之多達到 1820 億美金。

蘋果在不同的領導者下仍有亮眼的成績,於是有一點值得我們重新省思的是 — Jobs這些發明的重要性。

2012 年,Jobs被追授進入美國國家發明者名人堂,最近在Denver的公共圖書館展出他的巡迴展覽—「Steve Jobs 的專利和商標:改變世界的藝術和科技」。但事實上賈伯斯許多的專利「並未讓它加入美國最棒的發明家之列」。

來自德國,長期關注 iPhone 訴訟發展的專利顧問 Florian Mueller 說著,他指出許多賈伯斯的專利是注重在「設計」的層面,例如:iPhone 的外觀和感受的部分,而非實質技術上更新的專利。

「賈伯斯是否能被定位為偉大的發明家?這就要看每個人對發明家的定義了。」Mueller 說著,「我相信真正的美國發明家例如 Edison、Bell 和 Whitney,當他們看著賈伯斯的成就和貢獻時,毫無疑問的他們會尊重他,但他們恐怕不會認為賈伯斯是他們的一員。」

針對他的專利有些批評的聲浪認為,賈伯斯的名字可說是沾了其他人的光,也就是這些發明或設計並非完全出自賈伯斯之手,相反的是,賈伯斯可說是共享了蘋果 80,000多個員工傑作的榮耀。

Tim Wasko,負責開發蘋果的 Quick Time player 和 iPod,他回憶起過往合作的過程,表示賈伯斯會在一些微小的細節上給予 feedback,隨後他的名字也會一起出現在專利上。例如,賈伯斯針對iDVD軟體,提出一個按鈕設計的概念,這個按鈕看起來很像光圈,讓你可以暫停播放的過程,Wasko 說,「這個按鈕看起來很酷,所以賈伯斯很喜歡。」並指出「他所提供的一些有幫助的評論和建議,是足以讓他的名字放上專利的。」

不論賈伯斯獲取這些專利的手段是否服眾,但有了賈伯斯打蘋果專利戰好打多了!



若是專利申請的程序已經啓動,或是專利具有延續性(例如舊有專利的實質部分,延續到新版本的狀況),則已故的發明者仍能夠贏得專利。此外,如果發明者本身有越多的金錢和律師的資源,那即便是他的鬼魂也能夠繼續發光發熱。例如條碼發明家Jerome Lemelson於 1997 年享年 74 歲過世後,至今已取得 96 項專利。

誰的名字在專利上,重要嗎?是的,至少在賈伯斯的例子上,他的名字有時竟然和專利本身一樣重要。

2012年在Google對Motorola的訴訟中,芝加哥的法官要求蘋果的律師不要再一直強調螢幕上滑動、滾動的功能是「賈伯斯的專利」,因為法官認為,蘋果的律師之所以一直提到這位偶像級的Apple founder,就是因為他企圖將這場訴訟變成人氣競賽。

即便是賈伯斯生病的期間,蘋果的律師仍然不斷以他的名字來申請專利,他過世的前一天,也就是 2011 年 10 月 4 日,蘋果申請的滾動工具欄專利上仍然有賈伯斯的名字。

賈伯斯響亮的名號熱潮不斷,他生前的最後遺作「遊艇維納斯」運用 mac 電腦進行操舵導航,今年三月來自 Cape Cod 的 Savant Systems 公司,針對運用如平板 iPad 來駕駛海船的概念提出專利申請,其中就羅列賈伯斯的名字為主要發明人,看來賈伯斯對人們的影響深遠,即便在他過世後的數年,仍處處可見他的蹤跡。

(資料來源:MIT Technology Review)

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