十年前,八個來自前蘇聯集團的國家,連同島國馬爾他共和國和賽普勒斯一起加入歐盟,一舉將成員數從十五個推升至二十五個。當時有人認為,東歐勢力大擴張將會加劇歐盟內部的緊張關係,因為這些中歐與東歐的新成員都是務農的窮國。由於歐盟的主要花費都放在貧困地區和農村,許多人擔心這種擴張只會加重財政預算負擔。

最終,歐洲祭出典型的妥協做法,不僅讓擴張得以進行,甚至占全歐國內生產毛額(GDP)一定比重的財政預算也跟著下降了。農業原本在歐盟議程上是列為主要項目,至今基本上已經消失無蹤;尤有甚者,將規畫範圍納在歐盟多年期財政架構(Multi-annual Financial Framework)之下也意味,哪一方該付錢的議題每隔七年才須提出討論一次。

經濟一體化的目的最終是為了刺激GDP成長,並改進人民生活水準。從這個角度來看,擴張運作良好,回顧十年來,這些展開轉型的國家追趕得相當快。

一九九○年代中期,以購買力平價計算,許多轉型國家的人均GDP大概只有當時舊歐盟十五國的四分之一到三分之一強,當它們終於正式加入歐盟後,這道鴻溝已經弭平了。但融合的過程仍持續進行,甚至在金融海嘯期間亦未停止。