提供平價、體面的住房,已成為發展中和發達國家日益嚴峻的挑戰,需求遠遠大於供給。幸運的是,有一些地方政府級的做法,已經開始縮小這個差距。

從世界看,3.3億中低收入城市家庭住在條件較差的住房中,他們因為無力承擔住房支出,不得不削減醫療和教育等基本支出。到2025年,這一數字可能達到4.4億家庭或16億人(相當於世界城市人口的三分之一),這還不包括世界最貧困人口,他們常常住在城市之外、城市街頭,屬於人口普查中的「黑戶」。

取代現有劣質住房,大約需要16兆美元的投資,這堪稱天文數字。但有四個關鍵「槓桿」能讓住房交付成本下降20—50%,從而讓大部分城市收入相當於中位值50—80%的家庭住得起房(住房支出占總收入不超過30%)。

第一個槓桿是提高土地使用效率。以合理價格在正確區位收購土地然後開發,是最能降低住房成本的手段。