台灣史上最大規模的九合一選舉平和結束,執政的國民黨遭逢慘敗,6個直轄市只有新北市的朱立倫以兩萬多票「險勝」。險勝在英文媒體中如此呈現:

KMT New Taipei Mayor Eric Chu defeated DPP contender Yu Shyi-kun by only a narrow margin.(國民黨新北市市長朱立倫只以些微差距打敗民進黨挑戰者游錫堃。)

※contender (n.) 競爭者、爭奪者
※DPP (n.) 民主進步黨(Democratic Progressive Party)

這裡的「險勝」,媒體用了defeat…by a narrow margin的說法。defeat是「打敗」,margin原是指頁邊空白的部份,但也借指比賽獲勝在票數或時間的「幅度、差數、差額」,narrow是「窄的」,而「些微差距」即為a narrow margin,亦可用a small margin;所以「Peter險勝」或是「Peter以微小差距獲勝」的英文說法是:Peter won by a narrow margin.

同理,「Peter以領先10公尺的幅度戰勝其他賽跑選手」的英文說法則是:Peter defeated the other runners by a margin of 10 meters.

「險勝」除了用by a narrow margin的說法之外,還可以用:She won by a nose.

nose是「鼻子」,by a nose是指「以一個鼻子的距離」,原來這個說法來自賽馬;當參賽馬匹衝過終點時,如果第一名的馬僅僅以一個鼻子的距離超前第二名時,可謂「險勝」,所以She won by a nose.即指「她以些微之差險勝。」

除了by a nose用鼻子的說法之外,些微之差的險勝我們還可以用「牙齒」:She won by the skin of her teeth.

by the skin of one’s teeth之中,skin是「表皮、皮膚」之意;牙齒算是夠小的了,差距不僅是一顆牙齒的距離,而且是牙齒表皮的距離,可見得勝一方差距之些微!

在這一次的九合一選舉中,除了「險勝」之外,我們不妨看一下執政黨的「慘敗」英文怎麼說:

BBC:the ruling Kuomintang suffered its biggest ever defeat in local elections(執政的國民黨在地方選舉上,遭到歷來最大的失敗)

路透社:Taiwan's premier announced his resignation after the ruling Kuomintang party's trouncing in local elections(台灣的閣揆在執政黨地方選舉潰敗後,宣佈辭職)

法新社:China policy in question after Taiwan polls landslide(台灣開票結果崩盤後,中國政策受到質疑)

landslide原是指「山崩」,後來拿來指「壓倒性的大勝利(或失敗)」。

看了九合一選舉,執政黨慘敗,新北市險勝的報導之後,請試一試以下這兩題《多益測驗官方全真試題指南》與《Tactics for TOEIC》的測驗題:

1. Many problems with locks ______ by a simple repair or adjustment.

(A) solved
(B) could solve
(C) can solve
(D) can be solved

解析:

本題的正確答案是(D)。本題在測驗「被動式」的觀念,人解決問題是「people can solve problems」,而問題是被人解決「problems can be solved」,要用被動式。本題的主詞是「many problems」,所以要用被動式;答案(D)的被動式「can be solved」為正解。

全題題意為「鎖的問題,大多只需簡單的修護或調整就能解決。」

本題介係詞by的用法值得一提;被動式句中表示行為者是誰,要用by,例如此題的by a simple repair or adjustment。此外,by亦可表示:1.藉由何種方法,2.在某個時間點之前,3.在某物旁邊,以及4.程度或數量的差異。

例句:

He came here by boat.(他搭小船來此。)
We will arrive by 10:00.(我們將在10點前抵達。)
He stands by a tree.(他站在樹旁。)
He is taller than me by 2 inches.(他比我高兩吋。)

在「險勝」的說法裡,by a narrow或是by a nose,或是by the skin of one’s teeth應屬第4種的「程度或數量的差異」。

2. The ______ of the Board of Directors is scheduled for Monday.

(A) election
(B) elected
(C) elects
(D) electable

解析:

本題的正確答案是(A)。在冠詞the之後與在介係詞of之前的空格裡,應該不難猜出以名詞最為適當,所以(A)為正解。題意為「董事會的選舉預計在週一。」

此次的「九合一地方選舉」是nine-in-one local elections,看報導即學會了答案(A)的election。

既然學會了「險勝」是win by a narrow margin,那應該不難舉一反三的推知「大幅領先」是win by a huge/large/wide margin