今天我們要做的菜名是薑燒豬肉,建議大家可以用五花肉,然後把它打平⋯⋯」主廚詹姆士在鏡頭前,賣力地為觀眾示範料理的作法。廚齡逾20年的他,小學2年級就會炒宮保雞丁,30歲回台接手父親旗下餐廳,擅長日、義、法式料理。2006年,他走出廚房進入電視圈,成為烹飪節目的常駐主廚,不僅深受婆婆媽媽喜愛,更在2011年,以《型男大主廚》節目,獲得「第46屆金鐘獎最佳綜合節目主持人獎」榮耀。

目前他的事業版圖,除了本行餐飲業與電視節目,還包括代言、出書,主持範圍甚至跨足中國,一個月收入數10萬元,問他為何這麼努力工作,他說自己個性保守,加上曾面臨投資、創業失敗的經驗,他相信唯有努力才能致富,「努力賺錢,是我唯一的理財方式。」

從國中開始就在餐廳幫忙的詹姆士,後來到國外讀餐飲科系,快30歲時才回到台灣,從父親手中接下餐廳生意。他表示,台灣的餐飲市場競爭激烈,好手藝是基本,想勝出,必須與眾不同。他的競爭力,不在於削價競爭,而在創意取勝。

「我不做外面賣的(常見)食物,只做有創意、好吃的食物。」詹姆士烹飪,習慣綜合各方口味,加上自身創意,融合成獨特的料理,他說,「如果每家店賣的都一樣,客戶就會找最低價的來吃,但如果我賣的跟大家不一樣,想吃的人,只能來我這裡吃,還會呼朋引伴,找人一起來吃,生意自然就會好起來,根本不用急。」

接班順利、生意上軌道,也讓詹姆士的心自我膨脹,「我算過,餐廳到月底才要付廠商貨款、員工薪水與店面成本,代表你有30天可以準備這筆錢,開店有什麼難?」所以朋友找他談開店,只要菜色有創意,雙方有資金,二話不說就開下去。短短幾年內,快速擴張為6間店,生意最好時,一間店一天營業額5、6萬元,他滿心相信這樣美好的盤算,不會出任何差錯。

但世事難料,2003年全台陷入SARS(嚴重急性呼吸道症候群)危機,民眾怕染病,大多留在家中、不願出門,這樣的社會氛圍讓他的餐飲事業面臨最大危機。他說,餐廳開了門卻沒有半個人影上門,收入天天掛0,員工可以「共體時艱」休假不領薪,但是6家店的廠商貨款,卻不能用這4個字來處理,平常沒有準備預備金的他,面臨數10萬元的廠商貨款,完全慌了手腳,只能到處找錢,「朋友、民間借貸、銀行貸款、現金卡、信用卡,什麼方法我都試了,最後甚至拿自己的信用卡在店裡刷,只求銀行結帳匯錢給我,讓我有錢支付給廠商。」

四處找錢,卻挽不回直直落的收入,這樣的日子拖了1個半月,詹姆士只好先關掉3家店止血認賠,不僅損失400多萬元,還欠下200多萬元的負債。但隨著SARS風暴漸歇,人潮開始回流,餐廳又重新開始營業,他想他要還清債務,唯一的辦法,就是繼續站在爐火前努力。所以他讓剩下的3間餐廳正常運作,一邊努力設計創意菜單吸引客群,一邊與銀行、債主、廠商打交道,逐步還清利息與本金,花了1年半的時間,終於把債務還清。

過去不懂存錢的他,也在學長、太太的建議下投保儲蓄險,1年保費10幾萬元,這筆錢功用多,現階段可視為家庭的緊急預備金,未來則作為小孩的高等教育費或自己的退休金。

處理自己的金錢保守,經營店鋪亦是如此,他一改過去「開店很容易」的心態,也為店鋪準備一筆在突發狀況下可挪用的「緊急預備金」,以2個月的進貨、人事、水電租金成本總額計算,把160萬元當標準水位,以防像SARS事件再次上演,讓他措手不及。

現在的他,生活很穩定,一星期抽1天時間錄影,沒錄影的時候,上午偶爾去運動,下午2點後就出發到店裡準備生意。對未來,詹姆士想得很清楚,「我這輩子,就是用創業賺錢的命,沒辦法老老實實待在辦公室裡,過著朝九晚五的生活。」他說自己依然會揮動手上的鍋鏟烹調美食,努力賺錢,這是他最好、也是最適合的生活。

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