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現場直擊》冰島破產

從漁夫翻身銀行家,再歸零──十月十七日,經過九千六百多公里的飛行,我們抵達冰島,地平線的盡頭是冰雪覆蓋的高山,地上還升起白煙裊裊的地熱。兩週前,這個小島以「漁夫變銀行家」的金融神話聞名,如今,這個天堂國度破產,島內的子民,背負著與日俱增的外債、物價急遽攀升……。我們走在全球最北的首都:雷克雅維克城,擁有水藍色眼珠的維京後裔們,外表看來平靜,心裡卻蘊藏著沉重的不安,就像地熱的巨大能量,即將迸發。從天堂到地獄,竟是如此迅速……。

冰島央行總裁奧德森錯誤決策導致破產,冰島人抗議高喊「白癡下台!」宣洩內心憤怒與不平 (攝影者.陳炳勳)
故事的開始,很美麗。

北緯六十四度,三十萬人的漁業小國,創造了全球金融奇蹟。

小島上,有兩百座年輕的火山、千年不化的冰原,源源不絕的地熱從地下迸出。因為鄰近北極圈,是地球上少數可以看到極光之處;四面臨海,人們出海可賞鯨、豚、候鳥。

島上的居民,是維京人的後裔,他們必須強壯,不被滔天巨浪吞噬;也要抓住機會、奮力一搏,才能對抗無法預期的暴風雨、飄忽不定的魚群。他們,生來就要與大海、氣候搏鬥;踏上甲板,就是戰場。

小島的漁獲量稱霸世界,全球四分之一的鱈魚來自此地。然而,七年前,老天爺賜了一個「好機會」,漁夫們一個個換上西裝,打起領帶,成了銀行家。彷彿手上有一根魔杖般,漁夫銀行家們玩起鈔票的功力跟捕魚一樣了得,成為世界第八富有的國家(依○七年人均國民所得排名),更被評選為最適合居住的國度。

這是個彷彿天堂般的國度。

然而,十月七日,「冰島的銀行神話破滅了。」冰島總理哈德(Geir Haarde)宣布,國家瀕臨破產。至二○○七年底,前三大銀行(編按:Kaupthing、Landsbankinn和Glitnir)的資產總額,竟是冰島國內生產毛額(GDP)的十倍。從二○○七年七月起,冰島股市也從九千點重挫,垂直急墜到十月十六日的六百四十點。

外表平靜無波:不見銀行擠兌、搶購物資畫面

這會是什麼情景?十月十六日,《商業周刊》採訪團隊前往冰島探求答案。

行前,我們想像的畫面是:銀行擠兌、物價飆翻天、人們搶購物資、商店拒收冰島克朗、歐元黑市橫行……。為此,副總編輯奕伶還特別帶了十包泡麵,以免有錢也買不到食物。

忐忑不安的,我們展開了九千六百多公里的飛行。在倫敦轉機時,我們巧遇二十幾個冰島人,他們打扮時尚,剛從南非旅行兩週回國。他們在機場大肆消費,提著大包小包上飛機。這個國家破產了?

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